Ahli Biologi Wisconsin Dituduh Berbohong Tentang Skema Kaviar | Voice of America
USA

Ahli Biologi Wisconsin Dituduh Berbohong Tentang Skema Kaviar | Voice of America

MADISON, WISCONSIN – Jaksa penuntut mendakwa ahli sturgeon utama Departemen Sumber Daya Alam Wisconsin pada Kamis karena menghalangi penyelidikan atas tuduhan bahwa karyawannya telah menyalurkan telur ikan berharga itu ke jaringan pengolah kaviar dengan kedok penelitian ilmiah.

Ryan Koenigs menghadapi satu tuduhan menghalangi sipir konservasi, yang merupakan pelanggaran ringan yang dapat dihukum hingga sembilan bulan penjara dan denda $ 10.000. Catatan pengadilan online tidak mencantumkan pengacara untuknya. Juru bicara DNR Sarah Hoye mengatakan Koenigs ditempatkan pada cuti administratif Kamis tetapi menolak berkomentar lebih lanjut. Dia bisa menjadi orang pertama dari sekian banyak yang didakwa dalam apa yang menurut para penyelidik adalah skema luas yang melibatkan banyak karyawan DNR dan pengolah kaviar.

Sturgeon adalah ikan bertulang sejati yang dapat tumbuh sepanjang 3,6 meter (12 kaki), dan telurnya sangat didambakan sebagai kaviar. Wisconsin, yang bangga akan tradisi luar ruangan seperti berburu dan memancing, mengadakan musim tombak sturgeon setiap Februari di sistem Danau Winnebago dekat Oshkosh, sekitar 142 kilometer (90 mil) barat laut Milwaukee. Musim tahun ini akan dimulai pada hari Sabtu.

Menurut pengaduan pidana, Koenigs telah menjabat sebagai ahli biologi sturgeon DNR sejak 2012 dan merupakan koordinator utama untuk musim tombak departemen. Dia mengawasi sekitar 60 pekerja DNR yang menjadi staf stasiun pendaftaran selama musim.

DNR dan Dinas Perikanan dan Margasatwa AS memulai penyelidikan bersama pada tahun 2017 atas tuduhan bahwa pekerja DNR telah secara ilegal menjual atau memperdagangkan kaviar sturgeon yang melanggar hukum negara bagian dan federal. Penyelidikan tersebut mencapai puncaknya pada Januari 2020 dan menemukan banyak orang yang secara ilegal menjual, membeli, menukar atau memperdagangkan telur ikan sturgeon, kata pengaduan tersebut.

Penyelidik mewawancarai Koenigs pada Januari 2020. Dia memberi tahu mereka bahwa petugas registrasi DNR mengumpulkan sel telur sebagai bagian dari studi kesuburan. Jika seorang tombak menginginkan telurnya kembali, para pekerja tidak akan mengambilnya atau mereka akan mengembalikannya setelah mereka dipelajari, kata Koenigs.

Penyelidik bertanya kepadanya mengapa pekerja di stasiun registrasi meletakkan telur di pendingin yang diberi tanda untuk prosesor kaviar. Koenigs mengatakan dia tidak tahu prosesor, bahwa staf tidak boleh mengambil telur dan dia tidak tahu prosesor menyimpan pendingin di stasiun.

Dia bilang dia tidak pernah menelepon prosesor. Ketika penyelidik menunjukkan kepadanya catatan telepon yang mengonfirmasi bahwa Koenigs sebenarnya telah melakukannya pada Mei 2018, dia mengatakan dia tidak tahu apa yang dia dan prosesor diskusikan, tetapi dia yakin itu bukan telur sturgeon.

Dia menegaskan tidak tahu ada petugas DNR yang mengumpulkan telur dan memberikannya kepada anggota masyarakat yang tidak terlibat dalam penelitian departemen. Dia menambahkan, bagaimanapun, jika penombak meminta telur untuk dibawa ke pengolah sebagai bagian dari penelitian, pekerja DNR akan melakukannya dan pengolah terkadang berterima kasih kepada staf DNR dengan toples kaviar.

Penyidik ​​mewawancarai Kendall Kamke, pengawas perikanan DNR, pada hari yang sama. Dia mengatakan dia bersalah membawa telur ke prosesor “di sana-sini” dan prosesor itu akan memberinya sebotol kaviar sebagai gantinya. Satu prosesor memberinya minuman keras, katanya.

Penyelidik juga menemukan log DNR resmi yang menunjukkan bahwa kaviar akan diproses, menurut pengaduan. Seorang mantan pengawas perikanan DNR bernama Ronald Bruch mengatakan kepada mereka bahwa staf telah menerima kaviar dari pengolah selama bertahun-tahun dan memakannya saat rapat.

Dua pengolah memberi tahu penyelidik bahwa staf akan memberi mereka telur; salah satu dari mereka mengatakan dia membuat 65 pon kaviar dari mereka pada tahun 2015. Dia dan Koenigs sama-sama gugup tentang pengaturan itu karena dilarang, katanya. Seorang pegawai registrasi sturgeon DNR memberi tahu mereka bahwa satu tahun, mereka membuang semua telur karena sipir menanyakan terlalu banyak pertanyaan tentang mereka, kata pengaduan itu.

Penyelidik menggeledah rumah Koenigs pada bulan Juni dan menyita telepon yang dikeluarkan DNR miliknya. Mereka menemukan itu telah dihapus pada bulan April, empat bulan setelah mereka mewawancarainya, dan mengatur ulang tanpa izin departemen.

Minggu lalu, Koenigs memberi tahu para penyelidik bahwa anggota stafnya memang mengambil telur dari lima hingga enam sturgeon ke prosesor setiap tahun setelah penelitian daripada membuangnya. Dia juga mengatakan bahwa dia menerima 20 hingga 30 botol kaviar setiap tahun dari pengolah dan membagikannya kepada sebanyak selusin rekan kerja untuk penggunaan pribadi mereka, menurut pengaduan tersebut.

Pernyataan palsunya menambahkan “ratusan” jam untuk penyelidikan “yang bisa secara dramatis dipersingkat jika dia mengatakan yang sebenarnya kepada penyelidik,” kata pengaduan itu.

Sumbernya langsung dari : Singapore Prize

Anda mungkin juga suka...