COVID memaksa mantan pekerja Teluk India untuk menempa masa depan baru | Berita Bisnis dan Ekonomi
Aljazeera

COVID memaksa mantan pekerja Teluk India untuk menempa masa depan baru | Berita Bisnis dan Ekonomi


Ini belum fajar, tetapi desa Yeroor sudah lama terjaga, dengungan produktivitas melayang di atas “Gulf Street”, jalan raya hijau subur yang dinamai untuk ribuan pekerja yang meninggalkan negara bagian Kerala di India selatan setiap tahun untuk mencari pekerjaan di Timur Tengah.

Tapi sekarang para pekerja telah kembali, dari operator mesin Sudheesh Kumar, yang telah dipaksa kembali menjadi pekerja kasar di Yeroor untuk memenuhi kebutuhan hidup, hingga mantan bankir Binoj Kuttappan, yang telah menggeluti peternakan anjing di ibu kota negara bagian, Thiruvananthapuram.

Dalam migrasi balik terbesar dalam lebih dari 50 tahun, pekerja dari Teluk telah kembali ke negara bagian pesisir Kerala dalam satu tahun terakhir, didorong oleh pandemi yang mengempiskan impian akan kekayaan luar negeri dan mengubah kekayaan keluarga.

Ketika mereka pulang dalam keadaan kaya dan dihormati, membawa emas, kacamata hitam, pakaian dan dana untuk membeli rumah, sekarang mereka kembali dengan malu-malu dan tidak punya uang.

“Sebelum COVID, mereka dirayakan sebagai pahlawan. Sekarang mereka tidak punya apa-apa, ”kata Irudaya Rajan, seorang profesor di Pusat Studi Pembangunan di Kerala, yang telah mempelajari pola migrasi di negara bagian paling selatan India.

“Ini pertama kalinya mereka kembali dengan tangan kosong dan akhirnya akan meminjam dan menjual aset,” kata Rajan.

Di antara negara bagian India, Kerala mengirim paling banyak pekerja ke Teluk, terhitung sekitar 2,5 juta dari enam juta warga India di sana.

Negara bagian menerima sekitar 19 persen dari $ 78,6 miliar yang ditransfer ke India dari pekerja luar negeri pada tahun 2018, penghitungan negara bagian tertinggi di negara yang merupakan penerima pengiriman uang teratas dunia.

Tetapi lebih dari 1,1 juta orang telah kembali dalam 10 bulan terakhir, 70 persen telah kehilangan pekerjaan mereka sebagai pekerja rumah tangga, tukang bangunan, pelayan, koki dan banyak lagi, data resmi menunjukkan.

Ini telah menghancurkan pekerja dan kehidupan keluarga mereka dan menghancurkan bisnis yang bergantung pada migrasi India-Teluk.

Kumar, 50, menghabiskan 22 tahun di Timur Tengah, dengan pekerjaan terakhirnya di Arab Saudi mengoperasikan mesin di pengolahan air limbah bandara Jeddah di mana ia memperoleh tiga kali lipat upah rata-rata Kerala.

Pada Maret 2020, dia terbang pulang – sebentar, pikirnya – tetapi penerbangan dihentikan dalam upaya untuk menahan virus corona baru.

Kini, ayah dua anak ini membagi waktunya antara bekerja di ladang dan bekerja di tambang batu di desa berpenduduk 13.000 orang.

“Saya telah merencanakan hidup saya ketika saya pergi 22 tahun yang lalu. Saya memiliki impian orang biasa – sebuah rumah, pendidikan yang baik untuk anak-anak saya, ”kata Kumar kepada Thomson Reuters Foundation di luar rumahnya, keringat membasahi alisnya.

Kumar terpaksa menjual mobil dan tanah pertaniannya untuk melunasi pinjaman untuk rumahnya dengan empat kamar tidur di Gulf Street.

Sekarang dia menghasilkan 400 rupee India ($ 5,50) per hari dibandingkan dengan 20.000 rupee ($ 272) bulanan tetap di Jeddah dengan lembur di atasnya.

“Saya tidak malu melakukan kerja paksa, tapi bagaimana saya bisa sampai di sini? Di mana kesalahan saya? ” Kata Kumar.

Pekerja migran yang mengenakan masker wajah menunggu transportasi di Kochi [File: RS Iyer/AP]

Selama Perang Teluk 30 tahun lalu dan krisis keuangan 2008, banyak pekerja terpaksa kembali ke Kerala, tetapi kali ini jumlahnya jauh lebih tinggi dan pasar kerja semakin ketat.

Inisiatif nasional yang menghubungkan pekerja yang kembali dengan pekerjaan telah mencatatkan lebih dari 30.000 pendaftar, sekitar 80 persen di antaranya dari negara-negara Teluk Bahrain, Kuwait, Qatar, Arab Saudi, Uni Emirat Arab dan Oman, menurut rilis pemerintah.

Shamna Khan, 30, yang kaki kanannya bengkak parah akibat limfedema, tidak pernah perlu bekerja karena suaminya Shafir mengirim cukup uang ke rumah dari pekerjaannya di mal mewah di Qatar.

Pasangan itu mengubah rumah lumpur dan tanah liat mereka menjadi beton, memasang ubin, membangun toilet dalam ruangan, dan mendapatkan bantuan untuk kaki Shamna.

Tetapi setelah Shafir kembali tanpa pekerjaan Maret lalu, Shamna mendaftar untuk skema pekerjaan pedesaan India dengan bayaran sekitar 300 rupee ($ 4) sehari yang menjamin minimal 100 hari kerja di desa mereka seperti membangun jalan, menggali sumur dan parit di pertanian.

“Saya senang bekerja karena saya dapat menghidupi keluarga saya, tetapi kaki saya rentan terhadap infeksi,” kata Shamna saat dia menggali parit di perkebunan karet desa.

Sharif, yang bekerja di tambang itu, khawatir tentang ketidakpastian yang membayangi, pinjamannya yang belum dibayar – dan kesehatan Shamna.

“Tidak ada pekerjaan lain di sini,” kata Sharif.

Seorang pengendara sepeda yang mengenakan masker wajah mengayuh melewati pekerja upahan harian yang menunggu untuk disewa pada hari itu, di pinggir jalan di Kochi [File: RS Iyer/AP]

Lebih dari 90 persen pekerja migran India, sebagian besar adalah pekerja rendah dan semi-terampil, bekerja di kawasan Teluk dan Asia Tenggara, menurut Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Yang menghubungkan mereka dengan pekerjaan adalah agen perekrutan dan perusahaan perjalanan yang menjodohkan pekerja dengan majikan dan memesan tiket penerbangan – bisnis sibuk yang dipelihara Ajimon Mak, 45 tahun, selama 14 tahun di Thiruvananthapuram.

“Tiket adalah bisnis utama saya, itu adalah gairah dan saya selalu sibuk. Selama penguncian, saya melihat semuanya menjadi nol, ”kata Mak, yang pindah ke penjual ikan dan baru-baru ini membuka toko ikan di Thiruvananthapuram.

Mantan bankir Binoj Kuttappan, 40, juga membuat jalan baru setelah kembali dari Abu Dhabi tahun lalu menyusul PHK di perusahaan jasa keuangannya dan memutuskan untuk mengubah kecintaannya pada anjing menjadi bisnis pembiakan.

“Saya tidak akan pernah melakukan ini jika bukan karena pandemi,” kata Kuttappan, memamerkan tujuh anjing yang dibelinya seharga 150.000 rupee ($ 2.044).

Dengan rencana untuk toko aksesoris hewan peliharaan, taman untuk anjing dan kandang ber-AC, dia tidak berencana untuk kembali ke Teluk – tetapi yang lain menghitung hari sampai mereka dapat kembali.

Kumar telah mulai menelepon agensi yang mencari pekerjaan di Teluk.

“Tabungan saya untuk masa depan kami sudah habis dan sekarang masa depan kami terlihat suram,” kata Kumar. “Saya tidak lagi berpikir untuk mencari untung. Saya hanya berpikir untuk bertahan hidup hari ini. “


Keluaran HK

Anda mungkin juga suka...