Kelompok sayap kanan Hindu di AS mendapat $ 833.000 dari dana federal COVID | Berita Pandemi Coronavirus
Aljazeera

Kelompok sayap kanan Hindu di AS mendapat $ 833.000 dari dana federal COVID | Berita Pandemi Coronavirus


Washington, DC, Amerika Serikat – Lima organisasi yang memiliki hubungan dengan supremasi Hindu dan kelompok agama telah menerima dana bantuan COVID-19 sebesar $ 833.000, menurut data yang dirilis oleh Administrasi Bisnis Kecil Amerika Serikat (SBA), sebuah badan federal yang membantu pemilik usaha kecil dan pengusaha.

SBA memberikan dana sebagai bagian dari Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security (CARES) Undang-undang Uang Muka Pinjaman Bencana Cedera Ekonomi (EIDLA), Pinjaman Bantuan Bencana (DAL) dan Program Perlindungan Gaji (PPP).

Ketiga program tersebut bertujuan untuk memberikan bantuan ekonomi kepada bisnis yang tertekan dan mempertahankan tenaga kerja mereka selama krisis COVID-19 di negara yang paling parah terkena dampak di dunia.

Vishwa Hindu Parishad of America

Vishwa Hindu Parishad of America (VHPA) yang berbasis di Massachusetts menerima lebih dari $ 150.000 di bawah PPP dan $ 21.430 lagi di bawah program EIDLA dan DAL.

Mitra India VHPA, Vishwa Hindu Parishad (VHP), ditunjuk sebagai organisasi militan religius oleh World Factbook of Central Intelligence Agency (CIA) selama bertahun-tahun.

VHP adalah afiliasi dari Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), organisasi nasionalis Hindu sayap kanan yang dibentuk pada tahun 1925 di sepanjang garis kelompok nasionalis garis keras di Eropa, yang bertujuan untuk menciptakan negara mayoritas beretnis Hindu di India.

RSS adalah mentor ideologis dari Partai Bharatiya Janata (BJP) yang memerintah di India dan membanggakan keberadaan Perdana Menteri Narendra Modi di antara jutaan anggotanya di seluruh India.

Meskipun VHPA, yang sekarang memiliki 23 cabang di AS, mengklaim secara hukum terpisah dari mitranya di India, situs webnya menyebutkan bahwa kelompok tersebut memiliki “nilai dan cita-cita yang sama”.

Organisasi nirlaba Amerika mana pun yang melanggengkan Islamofobia dan bentuk kebencian lainnya tidak boleh menerima dana bantuan federal dalam bentuk apa pun.

Sunita Viswanath, salah satu pendiri Hindus for Human Rights

Selama beberapa dekade, VHP telah berkampanye untuk mengubah India menjadi negara Hindu dan dituduh mengatur berbagai serangan terhadap Muslim dan Kristen dalam ratusan kerusuhan di berbagai bagian negara itu.

Keanggotaan VHPA di AS membengkak pada akhir 1980-an setelah kelompok Hindu sayap kanan di India mengintensifkan kampanye mereka untuk membangun sebuah kuil yang didedikasikan untuk Dewa Ram di lokasi yang tepat di mana masjid era Mughal berdiri di kota Ayodhya di India utara.

Kelompok Hindu mengklaim Masjid Babri abad ke-16, yang dihancurkan oleh massa pada tahun 1992, berdiri di tempat kelahiran Lord Ram. Dalam putusan kontroversial pada tahun 2019, Mahkamah Agung India menyerahkan situs yang disengketakan itu kepada kepercayaan yang dikelola pemerintah untuk membangun kuil Ram.

Para penggugat Muslim diberi jatah lima hektar (dua hektar) tanah di lokasi alternatif di sebuah desa yang berjarak 25 km (15 mil) untuk membangun sebuah masjid.

Yayasan Ekal Vidyalaya Amerika Serikat

Ekal Vidyalaya Foundation of USA, sebuah organisasi yang berafiliasi dengan RSS, memperoleh pembayaran langsung sebesar $ 7.000 dan pinjaman sebesar $ 64.462 di bawah PPP.

Melalui jaringan sekolahnya terutama di daerah kesukuan dan pedesaan India, Ekal Vidyalaya telah dituduh menyebarkan agenda RSS tentang supremasi Hindu dan mempromosikan kebencian anti-minoritas di antara anak-anak kecil.

“Pelatihan bagi para guru sekolah Ekal terutama untuk menyebarkan ketidakharmonisan komunal di komunitas dan juga untuk menanamkan ideologi politik fundamentalis… menciptakan permusuhan di antara komunitas atas dasar agama,” kata sebuah laporan tahun 2009 oleh sebuah komite yang dibentuk oleh Kementerian India Pengembangan Sumber Daya Manusia.

Yayasan Infinity

Infinity Foundation, organisasi nasionalis Hindu lainnya yang terkait dengan RSS, menerima $ 51.872 dalam bentuk dana federal AS setelah pandemi virus corona menurut data SBA.

Pendiri Infinity Foundation Rajiv Malhotra, seorang penulis sayap kanan, sering disebut sebagai “Ayn Rand dari Internet Hindutva”, sebutan untuk gerakan nasionalis Hindu.

Malhotra, 70, telah dituduh menargetkan akademisi dan cendekiawan yang kritis terhadap kelompok Hindu sayap kanan dan mengeluarkan pernyataan yang memecah belah. Dia juga menghadapi tuduhan plagiarisme, meskipun itu tidak menghentikannya untuk diangkat sebagai profesor kehormatan di Universitas Jawaharlal Nehru yang bergengsi di New Delhi.

Yayasan Malhotra memberikan hibah kepada para peneliti dan universitas untuk mempromosikan ideologi nasionalis Hindu yang dianut oleh RSS di ruang akademik.

Sewa International

Sewa International, afiliasi RSS lama, juga menerima bantuan COVID-19 sebesar $ 150.621.

Sewa International mendanai beberapa proyek yang dijalankan RSS di seluruh India. Nyatanya, dalam literatur RSS yang lebih lama, alamat Sewa International sama dengan alamat kantor pusat RSS di New Delhi.

Ramesh Bhutada, seorang pengusaha India-Amerika dari Texas dan wakil presiden nasional Hindu Swayamsevak Sangh (HSS), sayap RSS AS, juga memegang posisi ketua dewan di Sewa International.

Yayasan Hindu Amerika

Dari lima organisasi, Hindu American Foundation (HAF), sebuah kelompok advokasi yang berbasis di Washington yang didirikan bersama oleh mantan aktivis VHPA Mihir Meghani, menerima bagian terbesar dari dana federal dengan $ 378.064 dalam pinjaman PPP dan $ 10.000 lainnya dalam EIDLA.

HAF melobi untuk menangkis kritik apa pun terhadap kebijakan pemerintah Modi di Capitol Hill, yang terbaru adalah pembelaan yang keras terhadap Undang-Undang Amandemen Kewarganegaraan (CAA), yang oleh Perserikatan Bangsa-Bangsa digambarkan sebagai “diskriminatif secara fundamental”, dan penghapusan status konstitusional khusus India Kashmir yang dikelola India – keduanya pada 2019.

Meskipun HAF mengklaim sebagai “organisasi non-partisan”, HAF memiliki tautan terbuka dengan anggota RSS. Putra Ramesh Bhutada, Resi, adalah anggota dewan direksi HAF dan bendahara.

Menurut laporan pajak terbaru dari Bhutada Family Foundation, mereka mendonasikan $ 47.500 kepada Sewa International dan $ 30.000 masing-masing kepada HAF dan HSS pada tahun 2018.

Orang-orang di New York merayakan peletakan batu pertama sebuah kuil Hindu di kota Ayodhya, India [File: Alba Vigaray/EPA]

Al Jazeera menghubungi lima organisasi tersebut untuk berkomentar tentang penerimaan dana federal AS untuk bantuan COVID. HAF dan Ekal Vidyalaya Foundation menolak berkomentar, sementara Infinity Foundation tidak menanggapi panggilan, email, dan pesan teks berulang kali.

Hanya VHPA dan Sewa International yang menanggapi tuduhan mendukung kelompok sayap kanan di India dan bagaimana mereka berencana membelanjakan dana pandemi yang mereka terima dari pemerintah AS.

“Hampir setiap organisasi nirlaba mengajukan permohonan untuk dana ini, dan begitu pula kami. Kami akan membelanjakannya sesuai amanat CARES Act. Kami tidak mengalokasikan uang dari dana pemerintah untuk aktivitas apa pun di luar AS, “kata presiden VHPA Ajay Shah kepada Al Jazeera.

Ketika ditanya apakah organisasinya secara finansial mendukung grup yang berafiliasi dengan RSS, Shah berkata, “Kami mematuhi peraturan pemerintah dan mengirim uang ke beberapa organisasi amal yang disetujui di India.”

Namun, banyak organisasi nirlaba yang ditampilkan dalam daftar organisasi India yang didukung VHPA di bawah proyek Support A Child memiliki tautan dengan RSS. Itu juga mendanai VHP Foundation di New Delhi.

Direktur komunikasi Sewa International, Vidyasagar Tontalapur, mengatakan organisasi tersebut berencana menggunakan dana federal untuk mempertahankan “pekerjanya dipekerjakan selama krisis COVID-19”.

Ketika ditanya tentang tautan RSS-nya, Tontalapur mengatakan kepada Al Jazeera bahwa mereka berkolaborasi dengan semua “organisasi nirlaba terdaftar di seluruh dunia”.

Orang Amerika harus sangat prihatin bahwa bantuan stimulus yang didanai pembayar pajak digunakan oleh organisasi dan afiliasi yang memiliki hubungan yang mengganggu dengan mereka yang diduga terlibat dalam kekerasan agama dan kefanatikan di luar negeri.

Brian Levin, profesor Universitas Negeri California

Sunita Viswanath yang berbasis di New York, salah satu pendiri Hindu untuk Hak Asasi Manusia, menyatakan keprihatinan bahwa dana bantuan pandemi AS mungkin akan mendorong kampanye kebencian terhadap Muslim dan minoritas lainnya di India.

“Semua organisasi ini bersimpati pada ideologi supremasi Hindu. Organisasi induk mereka terus menyebarkan kebencian di komunitas Hindu terhadap Muslim dan Kristen, ”katanya kepada Al Jazeera.

“Setiap organisasi nirlaba Amerika yang melanggengkan Islamofobia dan bentuk kebencian lainnya tidak boleh menerima dana bantuan federal dalam bentuk apa pun.”

Sejarah pendanaan nasionalis Hindu

Pada tahun 2014, South Asian Citizen Web (SACW), sebuah platform online yang mempromosikan dialog tentang Asia Selatan, merilis laporan tentang organisasi nirlaba Hindu di AS yang terkait dengan Sangh Parivar – istilah umum yang merujuk pada semua organisasi supremasi Hindu. ditautkan ke RSS.

Laporan SACW, berdasarkan analisis catatan pajak resmi antara 2001-2014, menemukan bahwa kelompok amal yang berbasis di AS mengirim jutaan dolar ke organisasi yang berafiliasi dengan RSS.

Antara 2001-2012, Ekal Vidyalaya Foundation dan VHPA masing-masing mengirimkan $ 27 juta dan $ 3,9 juta, menurut laporan SACW.

SEWA International menghabiskan $ 3,3 juta selama periode yang sama untuk berbagai kegiatan kelompok sayap kanan di berbagai bagian India, sementara Infinity Foundation memberikan $ 1,9 juta dalam bentuk hibah kepada universitas dan peneliti untuk mempromosikan agenda supremasi Hindu.

Arvind Rajagopal, profesor studi media di Universitas New York dan penulis Politics After Television: Hindu Nationalism and the Reshaping of the Public in India, mengatakan RSS telah menerima dana asing melalui afiliasinya sejak lama.

“Seorang petugas pajak pendapatan pada tahun 1990-an menuduh bahwa sejumlah besar uang mengalir dari AS dan tempat lain ke VHP di India, dan dari sana ke RSS,” kata Rajagopal kepada Al Jazeera.

Rajagopal mengacu pada Vishwa Bandhu Gupta, mantan petugas pajak pendapatan di India yang pada tahun 1990 mengeluarkan pemberitahuan kepada VHP untuk mengungkapkan pendapatan dan pengeluarannya.

Petugas itu dipindahkan dan kemudian diskors oleh pemerintah, diduga menyusul tekanan dari BJP, yang saat itu merupakan mitra koalisi pemerintah federal.

“Sulit untuk meragukan bahwa organisasi Hindu tidak menerima uang dari afiliasi asing mereka dan sumber lain di luar negeri,” tambah Rajagopal.

‘Orang Amerika harus peduli’

Brian Levin, profesor peradilan pidana dan direktur Center for the Study of Hate and Extremism di California State University, San Bernardino, menyampaikan kekhawatiran tentang dana bantuan COVID dan pinjaman yang diberikan kepada organisasi yang memiliki hubungan dengan kelompok garis keras.

“Orang Amerika harus sangat prihatin bahwa bantuan stimulus yang didanai pembayar pajak digunakan oleh organisasi dan afiliasi yang memiliki hubungan yang mengganggu dengan mereka yang diduga terlibat dalam kekerasan agama dan kefanatikan di luar negeri,” kata Levin kepada Al Jazeera.

“Yang lebih mengganggu adalah bahwa dana ini bisa menggantikan pendapatan sumbangan decking yang disebabkan oleh pandemi.”

SBA menolak berkomentar tentang peminjam individu. Namun, PPP mengatakan bahwa proses pinjaman yang didelegasikan di mana pemberi pinjaman yang berpartisipasi bertindak sebagai agen pemerintah untuk menyetujui dan mencairkan pinjaman.

“SBA tidak merinci penyaluran pinjaman KPS. Itu adalah transaksi pihak ketiga antara pemberi pinjaman dan peminjam, ”Shannon Giles, pejabat urusan publik di SBA mengatakan kepada Al Jazeera dalam pernyataan yang dikirim melalui email.

Christian Picciolini, mantan supremasi kulit putih dan pendiri Free Radicals Project, menyebut pencairan dana bantuan pandemi ke kelompok sayap kanan Hindu sebagai “contoh yang meresahkan” tentang bagaimana ekstremis menemukan cara untuk mengeksploitasi krisis dan sistem yang diberlakukan untuk mengurangi itu.

“Amerika tentunya tidak boleh mendanai, secara tidak sengaja atau tidak, kelompok ekstremis atau kelompok atau individu yang terkait dengan ekstremisme atau polarisasi,” katanya kepada Al Jazeera.


Keluaran HK

Anda mungkin juga suka...