Mengikuti Gairah Mereka, Wanita Pergi Jauh untuk Bermain Flag Football | Suara Amerika
USA

Mengikuti Gairah Mereka, Wanita Pergi Jauh untuk Bermain Flag Football | Suara Amerika


FREMONT, NEBRASKA – Dari kejauhan, terlihat seperti anak-anak kuliah dengan pakaian berkeringat sedang melempar bola di ruang hijau kampus.

Mendekatlah, dan jelas ini bukan permainan pasir.

Seorang pelatih menjelaskan rute yang dia inginkan agar receiver dijalankan pada permainan yang dia sebut “Bingo”. Kemudian dia memberi tahu gelandangnya untuk membuat keputusan yang lebih cepat. Selanjutnya, ia mendemonstrasikan bagaimana penerima yang sedang bergerak dipasang sebagai pemblokir di sebelah tengah dan punggung yang berlari mengambil handoff dan menuju lubang yang seharusnya terbuka di sisi kiri.

Para wanita yang dilatih Jaison Jones mendengarkan dengan saksama dan mengajukan banyak pertanyaan. Lebih dari separuh muncul di Universitas Midland dari tempat-tempat yang jauh untuk terus memainkan olahraga sepak bola yang berkembang di sekolah siswa 1.600 di kota berpenduduk 26.000 yang terletak di tanah pertanian di timur Nebraska.

Tim sepak bola wanita Universitas Ottawa bersorak sebelum pertandingan sepak bola bendera NAIA melawan Universitas Midland di Ottawa, Kan., 26 Maret 2021.

Allison Maulfair dan Spencer Mauk adalah rekan satu tim di sekolah menengah mereka di Bradenton, Florida, negara bagian di mana 7.700 anak perempuan tertinggi di 278 sekolah memainkan sepak bola bendera universitas.

Jones merekrut mereka di pameran musim panas, dan setelah Maulfair dan Mauk melakukan perjalanan sejauh 1.500 mil ke Fremont untuk berkunjung, mereka memutuskan tempat itu yang mereka inginkan.

“Saya sangat bersemangat dengan olahraga ini,” kata Maulfair. “Saya jatuh cinta pada tahun pertama saya di sekolah menengah dan tidak berhenti menyukainya. Tidak masalah di mana saya berada. Yang penting bermain game dengan orang-orang hebat, sungguh.”

E’leseana Patterson mengira dia selesai dengan flag football setelah dia meng-quarterback tim sekolah menengahnya di Las Vegas ke kejuaraan negara bagian pada tahun 2019. Rencananya adalah tinggal di rumah, membantu ibunya dan mengambil kelas di UNLV.

Sambil bersenang-senang, dia pergi ke sebuah showcase di Vegas dan akhirnya membuat Jones terkesan. Dia mengambil tur kampus virtual dan tahu dia ingin menjadi bagian dari apa yang terjadi di Midland, seperti halnya empat pemain lain yang dia lawan di sekolah menengah.

“Begitu ibu saya melihat seseorang menginginkan saya memainkan olahraga yang saya sukai, dia seperti, ‘Ayo,'” kata Patterson. “Saya mengambil kesempatan itu dan keluar ke sini. Saya belum pernah mendengar tentang Universitas Midland. Saya mendengar tentang Nebraska, saya mendengar tentang Omaha. Bukan Fremont.”

Gelandang Ottawa Madysen Carrera mengoper ke rekan setimnya saat ditekan oleh bek Midland selama pertandingan sepak bola bendera NAIA…
Gelandang Ottawa Madysen Carrera mengoper ke rekan setimnya saat ditekan oleh bek Midland selama pertandingan sepak bola bendera NAIA di Ottawa, Kan., 26 Maret 2021.

Sepak bola bendera wanita sedang dalam tahun pertama kompetisi di National Association of Intercollegiate Athletics. NAIA menjalin kemitraan dengan NFL dan Reigning Champs Experiences, yang mengoperasikan program sepak bola bendera di seluruh negeri.

Ini diklasifikasikan sebagai olahraga baru, artinya tidak ada kejuaraan yang disponsori NAIA. Status kejuaraan dicapai setelah ada 40 program, ambang bendera sepak bola bisa dicapai dalam dua atau tiga tahun.

National Junior College Athletic Association baru-baru ini mengumumkan kemitraan serupa dengan NFL dan Reigning Champs dan bermaksud untuk memulai pertandingan pada musim semi 2022.

Olahraga ini dimainkan tujuh lawan tujuh di lapangan dengan panjang 80 yard dan lebar 40 yard. Ada empat kuarter 12 menit. Ini 20 yard, bukan 10 untuk down pertama. Semua pemain adalah penerima yang memenuhi syarat. Pemain “dijegal” saat bek menarik salah satu dari tiga bendera yang dipasang di sabuk pembawa bola.

Midland dan 12 sekolah kecil lainnya menerima $ 15.000 sebagai uang awal dari NFL. Itu sekitar setengah dari biaya per tahun untuk mengoperasikan program, menurut NAIA, tetapi tidak termasuk biaya beasiswa.

Midland menawarkan 33 cabang olahraga dan lebih dari 70% siswanya adalah atlet. Warriors memiliki 14 pemain sepak bola bendera, dan semua membayar uang sekolah lebih banyak daripada yang mereka terima dalam bantuan beasiswa. Direktur atletik Dave Gillespie mengatakan dia mengharapkan pengembalian investasi yang kuat.

“Anda berbicara tentang anak-anak yang suka bermain olahraga dan mungkin tidak berpikir mereka akan memiliki kesempatan untuk menggabungkannya dengan mendapatkan gelar sarjana,” kata Gillespie. “Saya pikir itu tarikan yang kuat.”

Jones yang berusia 40 tahun, pelatih Midland, bermain sepak bola kampus kecil di Kansas dan merupakan koordinator pertahanan untuk tim sepak bola tekel semipro wanita Omaha di musim panas. Pekerjaan hariannya adalah manajer umum untuk sebuah perusahaan pengendalian hama.

Gelandang Ottawa Madysen Carrera (21) ditangani oleh bek Midland Casey Thompson, kiri, selama pertandingan sepak bola bendera NAIA…
Gelandang Ottawa Madysen Carrera (21) ditangani oleh bek Midland Casey Thompson, kiri, selama pertandingan sepak bola bendera NAIA di Ottawa, Kan., 26 Maret 2021.

Olahraga akan berkembang lebih dari apa yang orang pikirkan, kata Jones. “Saya berada di Tampa untuk showcase sekitar sebulan yang lalu dan ada sekitar 1.500 gadis di sana. Anda kembali ke Midwest dan orang-orang menanyai Anda, seperti, ‘Gadis-gadis bermain sepak bola bendera di perguruan tinggi? Apakah itu?’ ”

Selain Florida dan Nevada, Jones merekrut dua pemain dari Alaska. Empat warga Nebraskan juga ada di tim.

“Masih ada pekerjaan yang harus diselesaikan, banyak pekerjaan yang membuat para gadis datang,” kata Jones. “Ini adalah pekerjaan yang terus menerus untuk mendapatkan program di tempat yang saya inginkan dan memiliki program yang menang.”

Florida sejauh ini memiliki gadis terbanyak yang bermain sepak bola bendera, diikuti oleh Nevada (1.900) dan California (660), menurut angka partisipasi terbaru yang diberikan kepada Federasi Nasional Asosiasi Sekolah Menengah Negeri. Dari 2013-18, partisipasi sekolah menengah meningkat 27%, menjadi lebih dari 11.000.

Midland adalah 4-7 setelah kekalahan rumah 34-13 dari Ottawa University of Kansas Jumat lalu, penampilan yang lebih baik daripada kekalahan 39-0 dari Braves seminggu sebelumnya.

Ottawa adalah 7-1 dan di antara yang terbaik dari program baru. Hanya satu dari 21 pemain Braves yang berasal dari Kansas, dan pelatih mereka adalah mantan asisten San Francisco 49ers Katy Sowers dan saudara perempuannya, pelatih kepala Liz Sowers.

Daya saing game bervariasi. Ottawa mengalahkan Milligan (Tennessee) 84-0 tetapi kalah 26-25 dari Keizer (Florida). Midland menang 88-0 dan kalah 52-0.

Gelandang-penerima Midland Casey Thompson, yang tumbuh 30 mil jauhnya di Omaha, bermain bola basket dua tahun di Midland sebelum dia memutuskan untuk mencoba sepak bola untuk pertama kalinya musim semi ini.

“Anda memiliki beberapa pemain yang merupakan pemain level tinggi,” katanya, “dan kemudian ada pemain lain yang tidak cukup di sana.”

Thompson mengatakan dia tidak bisa membayangkan melakukan apa yang dilakukan banyak rekan satu timnya – pindah ke seluruh negeri untuk menghadiri sebuah perguruan tinggi kecil, sering terlihat tidak terlihat, dan bermain sepak bola bendera.

Maulfair, penerima dan cornerback dari Florida, mengatakan tarikan olahraga itu terlalu kuat. Orang tua dan saudara kandungnya tidak akan menahannya.

“Mereka tidak tahu ke mana saya akan pergi,” kata Maulfair, “tetapi begitu mereka tahu saya akan berkomitmen, mereka sangat bersemangat.”

Sumbernya langsung dari : Singapore Prize

Anda mungkin juga suka...