Orang Afrika-Amerika Pertama yang Berbagi Sorotan, Tantangan | Voice of America
USA

Orang Afrika-Amerika Pertama yang Berbagi Sorotan, Tantangan | Voice of America


WASHINGTON – Pada 16 Juni 2019, Lonnie G. Bunch III menjadi sekretaris ke-14 Smithsonian Institution di Washington.

Lonnie G. Bunch III, adalah Sekretaris ke-14 dari Smithsonian Institution. (Arsip Michael Barnes / Smithsonian Institution)

Dalam upacara pelantikan di Gedung Seni dan Industri museum yang bersejarah pada November tahun itu, Bunch berbagi cerita tentang perjalanan darat tahun 1960-an dengan ayahnya selama masa kerusuhan rasial di negara itu.

“Dia berhenti di depan Smithsonian, dan kemudian dia berkata kepada saya, ‘Anda dapat mengunjungi Smithsonian dan tidak khawatir ditolak oleh warna kulit Anda,’” kenang Bunch. “Saya tidak pernah melupakan momen itu, yang memberi tahu saya bahwa Smithsonian adalah tempat yang istimewa.”

Sebagai sekretaris, Bunch mengawasi 19 museum, 21 perpustakaan, Kebun Binatang Nasional, berbagai pusat penelitian, dan beberapa unit dan pusat pendidikan.

Gedung Institusi Smithsonian
Pemandangan menghadap utara dari Taman Enid A. Haupt dan fasad selatan Gedung Institusi Smithsonian (‘The Castle’) di Washington, DC (Dane A. Penland / Smithsonian)

Bunch adalah orang Afrika-Amerika pertama dan sejarawan pertama yang memegang jabatan tertinggi Smithsonian.

“Saya pikir dalam beberapa hal ini sangat merendahkan hati,” katanya dalam wawancara dengan VOA melalui Skype. “Saya memikirkan kakek dan nenek saya; mereka mulai sebagai petani bagi hasil, dan dia biasa mencuci pakaian orang lain dan menggosok lantai orang lain, sehingga anak dan cucunya tidak perlu melakukannya. ”

“Yah, karena mereka mengubah lintasan, aku berada di tempatku sekarang. Jadi, saya ingin memastikan bahwa yang bisa saya lakukan adalah membantu mengubah arah orang lain, ”tambahnya.

Bunch telah bekerja di Smithsonian selama empat dekade, dimulai pada tahun 1978 sebagai spesialis pendidikan dan sejarawan di National Air and Space Museum, kemudian sebagai kurator di National Museum of American History dan sebagai direktur pendiri National Museum of African American History and Culture, yang telah menyambut lebih dari 6 juta pengunjung sejak dibuka pada September 2016.

Museum Nasional Sejarah dan Kebudayaan Afrika Amerika
Museum Nasional Sejarah dan Kebudayaan Afrika Amerika dibuka di National Mall di Washington, DC, pada September 2016. (Michael Barnes / Smithsonian)

Museum ini didedikasikan secara eksklusif untuk menjelajahi, mendokumentasikan, dan menampilkan kisah Afrika-Amerika dan dampaknya terhadap sejarah Amerika dan dunia. Ini adalah rumah bagi koleksi sekitar 40.000 objek yang ditempatkan di “gedung hijau” pertama di National Mall.

Satu objek tertentu yang dipamerkan di sana memiliki arti khusus untuk Bunch.

“Yang beresonansi dengan saya, yang membuat saya menangis setiap hari, adalah peti mati Emmett Till,” kata Bunch, “terutama karena saya menjadi dekat dengan ibunya saat saya bersiap-siap untuk meninggalkan Chicago.”

Kejahatan terhadap kemanusiaan

Emmett Louis Till adalah seorang remaja kulit hitam yang diculik, disiksa, dan dibunuh oleh pria kulit putih di Mississippi pada musim panas 1955 setelah dia dituduh bersiul pada seorang wanita kulit putih.

Emmett Till
FILE – Emmett Louis Till, remaja Chicago terbunuh yang tubuhnya ditemukan di Sungai Tallahatchie, Mississippi, pada tahun 1955.

Bunch mengingat kekuatan ibu Till.

“Apa yang saya sadari adalah bahwa peti mati sebenarnya bukanlah cara untuk berbicara tentang tubuh Emmett Till yang rusak, tetapi itu adalah cara untuk berbicara tentang kekuatan wanita. Ini adalah wanita kulit hitam pada saat terburuk dalam hidupnya, berkata, ‘Saya akan menggunakannya untuk menantang Amerika untuk menghidupkan kembali atau menyalakan kembali gerakan hak-hak sipil.’ ”

Sepupu Till, Simeon Wright, yang bersamanya pada malam dia diculik, dipukuli dan digantung, mengatakan dalam sebuah wawancara tahun 2009 dengan Majalah Smithsonian bahwa peti mati itu “berisi objek dari cinta tanpa syarat seorang ibu. Dan kemudian saya melihat cinta yang terputus dan dihancurkan oleh kebencian rasial tanpa sebab. “

“Menyumbangkannya ke Smithsonian berada di luar impian terliar kami,” kata Wright kepada majalah itu. “Orang-orang akan datang dari seluruh dunia. Dan mereka akan melihat peti mati ini, dan mereka akan mengajukan pertanyaan. ‘Apa tujuannya?’ Dan kemudian ibu atau ayah atau kurator mereka, siapa pun yang memimpin mereka melalui museum, mereka akan mulai menjelaskan kepada mereka kisahnya, apa yang terjadi pada Emmett. “

Pergolakan rasial

Sejak menjadi sekretaris, Bunch harus bergulat dengan tantangan ketegangan rasial dan perpecahan politik di negara ini.

“Dalam banyak hal, kita merasa nyaman sebagai orang Amerika karena kita dibentuk oleh DNA genetik kita, tetapi kita lupa bahwa kita juga dibentuk oleh DNA historis kita,” kata Bunch. “Jadi, saya ingin orang-orang memahami bagaimana masalah ras bermula ratusan tahun yang lalu, dan bagaimana jika kita tidak memahami sejarah itu, kita tidak dapat menanganinya dan membuat perubahan yang kita butuhkan.”

Dia mengutip contoh kerusuhan sosial di negara itu setelah kematian George Floyd pada 25 Mei 2020, Gerakan Black Lives dan kerusuhan mematikan di US Capitol pada 6 Januari tahun ini.

Dia termotivasi oleh peristiwa-peristiwa yang bergejolak, katanya, untuk membantu mengatur sekelompok “orang-orang yang tanggap cepat” untuk turun ke jalan mengumpulkan spanduk dan kancing serta bukti nyata lainnya dan mengumpulkan beberapa perabot yang rusak dari dalam Capitol. “Jadi, pada dasarnya mengatakan, sebagai sejarawan, ‘Ini akan menjadi momen yang sangat penting.’

“Dan saya rasa jika Anda berkata kepada saya, ‘Mengapa kita melakukan ini?’ Kami melakukannya sebagian karena kami ingin orang-orang mengingatnya; kami melakukannya sebagian karena kami ingin orang mengatakan Smithsonian membantu kami mengidentifikasi apa yang penting untuk diketahui. ”

Pandemi

Tantangan lain untuk Brunch adalah pandemi, yang memaksa museum untuk tutup dan lebih fokus pada keberadaan online mereka.

“Kami tahu di Smithsonian bahwa kami harus lebih digital,” katanya. “Jika Anda memiliki 39-40 juta orang yang datang ke rumah Anda setiap tahun, Anda seperti, ‘Wow, itu cukup bagus.’ Tapi itu sebagian kecil dari apa yang bisa Anda dapatkan secara digital.

“Bahkan sebelum pandemi, tujuan saya adalah agar Smithsonian harus dilihat sebagai tempat yang penting; tempat yang memberi publik – baik Amerika maupun internasional – alat untuk bergulat dengan hal-hal yang penting, ”katanya. Tidak hanya apa yang ingin diingat, dia menunjukkan, “tapi apa yang perlu diingat.”

“Bisa ke museum sejarah Amerika atau Native American Museum, lewat American Art Museum,” ujarnya. “Kekuatan Smithsonian adalah Anda dapat pergi ke portal yang berbeda untuk memahami apa artinya menjadi orang Amerika.”

Sudah saatnya, katanya, yang memungkinkannya untuk mulai menata ulang Smithsonian.

“Menata ulang hasil pendidikan kita, menata kembali bagaimana kita melayani publik… karena tujuan saya bukan hanya untuk melewati momen, tetapi menggunakan momen untuk mendorong kita maju,” katanya.

Untuk melihat ke depan, sambil tetap mengingat masa lalu.

Visi yang bertahan lama

Dan setelah bekerja untuk enam sekretaris, melanjutkan visi itu sendiri sebagai pemimpin Lembaga Smithsonian.

“Visinya benar-benar melakukan apa yang telah kami lakukan dengan baik selama 175 tahun,” katanya. “Menjadi tempat yang menjadi reservoir bagi Amerika untuk masuk, untuk memahami dirinya sendiri, untuk memahami lingkungan kita.”

“Dan saya ingin itu menjadi tempat yang memungkinkan Anda menemukan kesenangan, menemukan kegembiraan, menemukan pengertian. Temukan kebenaran, meskipun itu kebenaran yang sulit. Dan pada intinya jadilah tempat di mana Anda suatu hari melihat ke belakang dan berkata, ‘Saya belajar banyak di Smithsonian, dan Smithsonian memberi saya apa yang saya butuhkan untuk bergulat dengan dunia yang saya tinggali saat ini,’ ”katanya.

Sumbernya langsung dari : Singapore Prize

Anda mungkin juga suka...