Pertarungan Bulan: Blue Origin, Dynetics memprotes kontrak SpaceX NASA | Berita Bisnis dan Ekonomi
Aljazeera

Pertarungan Bulan: Blue Origin, Dynetics memprotes kontrak SpaceX NASA | Berita Bisnis dan Ekonomi


Berkat protes oleh dua perusahaan ruang angkasa komersial, rencana NASA untuk mengirim astronot Amerika kembali ke bulan pada tahun 2024 telah ditunda – setidaknya untuk sementara.

Tim Nasional, kemitraan multi-perusahaan yang dipelopori oleh Jeff Bezos’s Blue Origin, dan kontraktor pertahanan yang berbasis di Alabama, Dynetics, sama-sama menangisi kontrak yang diberikan kepada SpaceX Elon Musk bulan lalu sebesar $ 2,9 miliar.

Baik Dynetics dan Blue Origin telah mengajukan protes ke Kantor Akuntabilitas Pemerintah AS (GAO) terhadap NASA, dengan perusahaan Bezos menuduh badan antariksa tersebut telah “memindahkan tiang gawang pada menit terakhir”.

Kontrak yang sangat didambakan adalah untuk Sistem Pendaratan Manusia (HLS) yang akan mengangkut astronot ke permukaan bulan untuk NASA. Namun litigasi yang tertunda telah memaksa badan antariksa Amerika Serikat untuk menghentikan pekerjaan apa pun yang terkait dengan kontrak sampai GAO mengeluarkan keputusannya, yang diharapkan akan diumumkan pada 4 Agustus.

“NASA menginstruksikan SpaceX bahwa kemajuan pada kontrak HLS telah ditangguhkan sampai GAO menyelesaikan semua litigasi terkait dengan pengadaan ini,” kata Monica Witt, juru bicara NASA, dalam sebuah pernyataan.

Saat ini, tidak jelas apakah penundaan itu akan menyebabkan NASA kehilangan targetnya pada tahun 2024. Tapi itu telah memanaskan pertempuran luar angkasa antara SpaceX dan Blue Origin yang telah berkecamuk selama bertahun-tahun – dengan Musk secara terbuka mengejek sesama miliarder gaya ruang ganti Bezos di Twitter. Beginilah permusuhan dimulai – dan apa yang dipertaruhkan.

Balapan ke bulan

NASA berencana mengirim orang kembali ke bulan untuk pertama kalinya sejak masa Apollo sebagai bagian dari program bulan Artemis. Tapi kali ini, itu akan bergantung pada mitra komersial untuk mengembangkan beberapa perangkat keras yang diperlukan – yang pertama untuk misi luar angkasa.

Tahun lalu, NASA memberi tiga tim total $ 967 juta dan kontrak 10 bulan untuk mengembangkan pendarat bulan yang potensial.

SpaceX, Tim Nasional (kemitraan antara Blue Origin, Lockheed Martin, Northrop Grumman dan Draper) dan Dynetics semuanya bersaing untuk sepotong kue sistem pendaratan manusia.

Pendarat yang diusulkan Blue Origin ditampilkan di permukaan bulan dalam ilustrasi ini. Perusahaan saat ini memprotes penghargaan NASA, yang diberikan kepada perusahaan saingannya, SpaceX [Courtesy: NASA]

Untuk memulai kompetisi, NASA menghadiahkan SpaceX $ 135 juta, sementara Dynetics menerima $ 253 juta dan Blue Origin menerima $ 579 juta.

NASA kemudian diharapkan untuk memilih dua dari tiga tim berdasarkan beberapa faktor, termasuk biaya dan keunggulan teknis sistem pendaratan yang mereka usulkan.

SpaceX menawar $ 2,89 miliar, sementara Blue Origin jauh lebih tinggi di $ 5,9 miliar dan Dynetics masih lebih tinggi, tetapi jumlah tawaran resminya tidak diungkapkan.

Dari tiga penawar, Dynetics adalah peringkat terendah, menerima peringkat teknis “marjinal”, sedangkan SpaceX dan Blue Origin menerima peringkat “dapat diterima”. Namun, peringkat manajemen Dynetics untuk “sangat baik” setara dengan Blue Origin, sementara SpaceX mendapat peringkat “luar biasa” dalam kategori itu.

Masalah anggaran

Jika NASA telah bergerak maju dengan rencana awalnya untuk memilih dua perusahaan, kemungkinan besar mereka adalah SpaceX dan Blue Origin, berdasarkan harga dan manfaat teknis.

Agensi tidak pernah diminta untuk memilih dua perusahaan; namun, dalam program besar lainnya, NASA telah memilih banyak penyedia untuk membantu mendorong persaingan dan menyediakan redundansi jika salah satu penyedia tidak memberikannya.

Tetapi NASA telah berjuang untuk mendapatkan anggaran yang dibutuhkan untuk mendanai program Sistem Pendaratan Manusia dengan benar, meminta $ 3 miliar untuk proyek tersebut dari Kongres, tetapi hanya menerima sekitar 25 persen dari itu, menurut analisis anggaran oleh Planetary Society nirlaba.

NASA mengandalkan mitra komersialnya untuk membantu mengangkut astronot ke dan dari permukaan bulan, yang digambarkan dalam ilustrasi ini, untuk ekspedisi singkat sebagai bagian dari program bulan Artemis. [Courtesy: NASA]

Kathy Leuders, kepala penerbangan antariksa manusia NASA, mengatakan anggaran yang terbatas memaksa badan tersebut untuk hanya memilih satu penyedia untuk saat ini.

“Saya tidak memiliki cukup dana yang tersedia untuk mencoba menegosiasikan harga dari Blue Origin yang berpotensi memungkinkan pemberian kontrak,” kata Leuders kepada Al Jazeera.

NASA dibiarkan memilih opsi yang paling hemat biaya dan secara teknis memungkinkan.

“Tidak mengherankan jika NASA memutuskan untuk mengajukan proposal dengan biaya terendah,” Casey Drier, kepala advokat di The Planetary Society, mengatakan kepada Al Jazeera. “Namun di saat yang sama, SpaceX mendapat skor yang sangat tinggi dalam ulasan teknis dan manajemennya, yang juga berkontribusi pada pemilihan ini.”

Keuntungan yang tidak adil?

Dalam protes mereka yang diajukan ke GAO terhadap NASA, baik Blue Origin dan Dynetics mengklaim bahwa badan tersebut memberi SpaceX keuntungan yang tidak adil.

Itu karena agensi harus meminta SpaceX, yang merupakan penawar terendah, untuk merevisi jadwal pembayarannya agar sesuai dengan anggaran NASA.

Dalam protes yang diajukan ke GAO, Blue Origin menuduh NASA telah mengizinkan SpaceX untuk menegosiasikan ulang harganya tanpa memberikan kesempatan yang sama kepada Tim Nasional, yang proposalnya sudah jauh lebih mahal daripada SpaceX.

“Blue Origin jelas-jelas berprasangka buruk oleh kegagalan Agency untuk mengkomunikasikan perubahan persyaratan ini,” tulis perusahaan dalam protesnya, menambahkan bahwa ia “dapat dan akan” menurunkan harga atau alternatif jadwal yang diusulkan jika diberi kesempatan oleh NASA.

Desain pendarat bulan Dynetics terlihat dalam sebuah ilustrasi. Perusahaan juga telah mengajukan protes terhadap NASA atas keputusannya untuk bergabung dengan SpaceX [Courtesy: NASA]

Perusahaan juga berpendapat bahwa NASA memainkan favorit dalam evaluasinya terhadap SpaceX’s Starship. SpaceX saat ini adalah salah satu dari dua perusahaan yang dikontrak oleh NASA untuk mengirim astronotnya ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional dan sering meluncurkan pesawat luar angkasa lain untuk badan antariksa tersebut.

SpaceX berencana untuk menggunakan varian Starship-nya sebagai sistem pendaratan manusia yang diusulkan, yang diklaim Blue Origin “tidak kompatibel dengan kendaraan peluncuran komersial AS lainnya, semakin membatasi alternatif NASA dan memperkuat kontrol monopoli SpaceX atas eksplorasi luar angkasa NASA”.

Dalam protesnya, Dynetics mencatat bahwa mereka percaya bahwa rencana awal NASA untuk kompetisi tersebut adalah jalur terbaik untuk keberhasilan program dan bahwa ada pilihan lain yang dapat dipilih oleh agensi tersebut daripada memberikan kontrak tunggal kepada SpaceX.

Dynetics berpendapat NASA bisa membuka diskusi kepada semua penawar tentang bagaimana mengubah proposal agar lebih sesuai dengan anggaran agensi, sesuatu yang hanya dilakukan dengan SpaceX.

“Dynetics memiliki masalah dan kekhawatiran dengan beberapa aspek proses akuisisi serta elemen evaluasi teknis NASA dan mengajukan protes kepada GAO untuk mengatasinya,” kata perusahaan itu kepada Al Jazeera dalam sebuah pernyataan. “Kami menghormati proses ini dan menantikan penyelesaian masalah yang adil dan terinformasi.”

Protes seperti Blue Origin’s dan Dynetics ‘tidak jarang terjadi ketika kontrak besar dan miliaran dolar dipertaruhkan, tetapi menurut data GAO, hanya 15 persen dari protes yang diajukan tahun fiskal lalu yang dipertahankan.

Jalan ke depan

SpaceX tidak membalas permintaan komentar Al Jazeera, tetapi tweet terbaru Musk menunjukkan bahwa mungkin Blue Origin tidak dipilih karena perusahaan belum memiliki roket yang dapat mencapai orbit.

Agar adil, Starship SpaceX belum mencapai target itu, tetapi perusahaan telah membuktikan dapat mengirimkan astronot, kargo, dan satelit ke orbit secara teratur.

Perusahaan berhasil mengembalikan empat astronot dengan selamat ke Bumi pada hari Minggu setelah tinggal selama 167 hari di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Ini menandai akhir dari misi durasi panjang pertama SpaceX untuk NASA dan merupakan salah satu dari tiga misi awak berbeda yang telah diluncurkan perusahaan untuk badan antariksa itu dalam waktu kurang dari setahun.

Terlepas dari kolaborasi mereka baru-baru ini, Drier mengatakan kekhawatiran bahwa program bulan NASA yang sedang berkembang dapat terhalang dengan hanya memilih SpaceX mungkin salah tempat.

Space Launch System (SLS) NASA adalah roket bulan berikutnya dari badan tersebut yang akan mengangkut astronot ke luar angkasa [Courtesy: NASA]

NASA berencana menerbangkan astronot ke bulan melalui roketnya sendiri, yang disebut Space Launch System (SLS). Kendaraan peluncuran besar akan melampaui roket Saturn V dari masa Apollo dalam hal kekuatan dan akan membawa kapsul kru Orion agensi ke pos terdepan bulan yang disebut Gateway.

Badan ini juga mengandalkan mitra komersial untuk membangun stasiun ruang angkasa mini ini, yang akan menampung astronot dan memungkinkan mereka tinggal di orbit bulan untuk jangka waktu yang lama — sesuatu yang tidak mungkin dilakukan dengan program Apollo.

Peran SpaceX adalah menyediakan layanan taksi dari Gateway ke permukaan dan belakang bulan. Tetapi jika Musk dan perusahaannya tidak dapat mengirimkan barang tepat waktu, itu tidak akan menghentikan NASA untuk benar-benar mencapai orbit bulan, karena NASA akan menggunakan roket masifnya sendiri untuk melakukan itu.

“Bahkan jika SpaceX tertinggal [on the development of Starship], NASA masih akan memiliki metode independen untuk mengirim manusia ke orbit bulan dan ke Gateway – keduanya merupakan program yang sama sekali berbeda, ”jelas Drier.

Adapun NASA, badan tersebut mengatakan itu masih tentang persaingan. Kontrak yang diberikan kepada SpaceX hanya untuk dua misi: misi uji coba dan misi awak awal. Menurut badan antariksa, apa pun di luar itu akan terbuka untuk persaingan lebih lanjut, yang berarti perlombaan ke bulan masih jauh dari selesai.


Keluaran HK

Anda mungkin juga suka...