Pilot Muda Bertekad untuk Melambung | Suara Amerika
Africa

Pilot Muda Bertekad untuk Melambung | Suara Amerika

Saat remaja, Precious Sibalo mengunjungi bandara di kampung halamannya di Zimbabwe, Bulawayo, untuk menyaksikan pesawat terbang masuk dan keluar kota terbesar kedua di negara itu. Dia terpesona oleh pesawat tetapi kecewa dengan sesuatu yang lain.

“Saya melihat pilot pria dan tidak pernah melihat seorang wanita di sana. Saya berkata pada diri saya sendiri, ‘Saya ingin menjadi salah satu dari sedikit wanita yang menjadi pilot,'” katanya.

Dia menindaklanjuti tujuannya, mendapatkan lisensi sebagai pilot transportasi maskapai penerbangan pada bulan November. Sekarang, pada usia 35, Sibalo adalah salah satu pilot wanita yang terus bertambah di bidang yang masih didominasi oleh pria – meskipun Air Zimbabwe, maskapai penerbangan nasional, menandai penerbangan pertamanya dengan dua kapten wanita pada tahun 2015.

Rute Sibalo untuk mendapatkan perizinan tidak langsung dan tidak mulus. Dia berbicara dengan VOA dengan harapan dapat menginspirasi orang lain untuk menghadapi rintangan dan tantangan lain dalam jalur karier mereka.

“Anda tidak bisa berharap memanjat tangga dengan tangan di saku,” katanya. “Anda harus bekerja keras. Anda harus berusaha, melakukan penelitian.”

Ibunya, Catherine, melahirkan Sibalo pada usia 17 tahun. Namun dia akhirnya harus meninggalkan anak itu dalam pengawasan orang tuanya untuk bekerja sebagai pembantu di Afrika Selatan. Catherine mengirim uang ke rumah untuk sekolah, dan Precious muda, yang kakeknya adalah seorang pendidik, berprestasi di sebagian besar kelas.

Tapi ibunya “jatuh sakit saat saya berusia sekitar 17 tahun, dan saat itulah saya juga punya anak,” kata Sibalo, yang memiliki seorang putri. “Saya pikir impian saya hancur.… Saya tidak bisa lagi kuliah.”

Ibu Sibalo meninggal di usia pertengahan 30-an. Ketika putrinya sendiri berusia 2 tahun, Sibalo harus meninggalkan anaknya di Zimbabwe bersama kakek-neneknya dan pergi ke Afrika Selatan untuk mencari pekerjaan guna membantu mereka semua, katanya.

Seperti ibunya dan banyak orang lainnya di Zimbabwe, Sibalo mendapatkan pekerjaan di Afrika Selatan – dalam kasusnya, menjadi pelayan di sebuah restoran di Johannesburg. Dia mengesankan orang-orang dengan kebiasaan kerja dan karakternya yang ceria.

“Pelanggan akan melihat potensi dalam diri saya karena saya sangat optimis,” kata Sibalo.

Satu mendorongnya untuk mencoba pemodelan, yang dia lakukan di peragaan busana. Yang lain merekomendasikan situs web yang mengarah ke pekerjaan bergaji lebih baik di Timur Tengah. Pertama, dia pelayan di Dubai. Kemudian dia mendapatkan posisi sebagai pramugari Qatar Airways.

Sibalo menggambarkan pekerjaan itu sebagai hadiah “karena Anda dibayar untuk bepergian. … Anda dapat melihat berbagai negara. … Anda dapat mengenal budaya yang berbeda. Pada dasarnya, Anda memperluas pikiran Anda.”

Dia mengunjungi Belgia, Cina, Selandia Baru, Rusia, dan negara-negara lain. “Terlalu banyak untuk disebutkan,” katanya.

Pekerjaan itu membuat Sibalo dekat dengan kokpit. Setelah lima tahun menjadi pramugari, dia telah menabung cukup banyak uang untuk pelatihan penerbangan. Dia mendaftar di 43 Air School, yang terletak di kota Port Alfred di Afrika Selatan, selatan Johannesburg, pada akhir 2017.

Jalan untuk menjadi pilot

Awalnya, Sibalo mengira akan mudah untuk mendarat di kursi pilot.

“Saya biasa melihat pilot, ketika saya menjadi anggota awak kabin, hanya minum kopi,” katanya, mengakui bahwa dia salah mengira mereka “tidak melakukan apa-apa”.

Tetapi dia segera mengetahui bahwa dia telah meremehkan apa yang diperlukan untuk menerbangkan pesawat. Dia mendapat nilai buruk pada tes bakat pilot, gagal dalam keterampilan matematika yang dibutuhkan untuk menghitung, katakanlah, apakah beban pesawat terlalu berat untuk lepas landas atau mendarat dengan aman. Itu meyakinkannya untuk bekerja lebih keras. “Saya menghabiskan malam tanpa tidur untuk belajar,” kata Sibalo. “… Kamu harus mengambil pelajaran dengan serius karena kamu akan membawa kehidupan. Sangat penting untuk disiplin.”

Usahanya menghasilkan skor tinggi dan, November lalu, lisensinya sebagai pilot komersial.

Sekarang Sibalo sedang membangun jam terbang karena industri penerbangan itu sendiri sedang menuju pemulihan dari pandemi COVID-19 dan penutupan terkait. Dia berharap dapat menemukan pekerjaan tetap di antara wanita pilot komersial yang jumlahnya kecil namun terus berkembang. Pada tahun 2009, wanita menyumbang 73 dari 1.036 (7%) pilot untuk enam maskapai penerbangan milik Afrika Selatan yang mengoperasikan rute domestik dan regional, menurut Asosiasi Maskapai Afrika Selatan. Pada 2019, mereka membentuk 120 dari 1.201 pilot (10%).

Mungkin dalam waktu dekat, Sibalo akan kembali ke bandara Bulawayo – sebagai pilot.

Kisah ini berasal dari VOA’s Zimbabwe Service.

Sumbernya langsung dari : SGP Hari Ini

Anda mungkin juga suka...