Seorang polisi Afghanistan pemula, seorang veteran tempur, dan sama-sama kehilangan kenaifan
Central Asia

Seorang polisi Afghanistan pemula, seorang veteran tempur, dan sama-sama kehilangan kenaifan


Saya terbangun karena ada benjolan di lutut saya. “Sekarang giliranmu,” kata sopir saya. Kami telah berada di Afghanistan selama berbulan-bulan, di lembah Tagab — hambatan aktivitas saat Taliban memasuki negara itu dari daerah pegunungan Pakistan setiap musim semi.

“Bangunlah,” katanya. “Saya lelah. Ambil pistolnya. ”

Ini adalah Operation Mountain Condor II, dan kami telah menunggunya selama berbulan-bulan: misi tiga hari dan malam di mana kami akan memberikan tindakan pemblokiran sementara tim Alfa Detasemen Operasi Baret Hijau AS dan pasukan komando Afghanistan menyalurkan Taliban lembah bagi kami. Kami adalah penghalang, penghalang jalan antara melarikan diri bagi Taliban dan prajurit Operasi Khusus elit dari dua negara.

Corbin Chesley, barisan belakang, paling kiri, berpose bersama pasukannya di Afghanistan. (Foto milik penulis.)

Kami pendengus, prajurit infanteri dari jenis yang paling dasar, yang diperkuat oleh patroli dan penyergapan selama berbulan-bulan, namun pelatihan kami tidak seberapa dibandingkan dengan para raksasa yang mengerahkan musuh ke arah kami. Kami tahu taruhannya, kami tahu risikonya, dan kami tidak bisa menunggu.

Selama dua hari yang berkeringat, tidak ada apa-apa selain kebosanan, diselingi oleh tembakan dari kejauhan, ledakan, dan panggilan radio dengan laporan tentang musuh yang terbunuh dan luka-luka yang dideritanya. Kami sangat bau di dalam truk itu. Mendengus yang tidak dicuci di elemen kita.

Mengenakan baju besi saya seefisien mungkin di ruang kecil di belakang truk kami, saya bertukar tempat dengan pengemudi saya dan mengambil kembali posisi yang saya tunjuk sebagai penembak, mengawaki senapan mesin M240B di turret. Ini adalah hari terakhir, Saya pikir. Kemudian saya bisa mandi, bersantai dengan film di laptop saya, dan kembali melakukan hal-hal yang biasa—Apa pun itu di zona perang.

Enam polisi lokal Afghanistan menemani kami, tetapi tidak seperti kami, mereka kebanyakan diturunkan — berjalan — di tanah, truk mereka yang sama sekali tidak bersenjata hanya digunakan sebagai tempat istirahat di antara tugas. Bagaimanapun, itu adalah operasi tiga hari. Kami sering makan bersama, atau bercanda satu sama lain sejauh gerakan tangan dan kata-kata kotor membawa kami, apa dengan kendala bahasa. Kami tidak memiliki banyak kesamaan kecuali kebencian terhadap Taliban; itu sudah lebih dari cukup.

'Kenapa kamu pergi sekarang?' - Seorang polisi Afghanistan pemula, seorang veteran tempur, dan sama-sama kehilangan kenaifan
Komando Tentara Nasional Afghanistan dengan Operasi Khusus ke-6 Kandak berpatroli di sebuah gang di Distrik Tagab, Afghanistan, pada bulan Februari 2013. (Foto Angkatan Darat AS oleh Pfc. James K. McCann.)

Beberapa jam setelah saya kembali ke posisi saya, tembakan meletus. Tanpa sepatah kata pun, pengemudi saya melewati kaki saya di turret dan naik ke kursi pengemudi, siap untuk apa pun yang diperlukan pertarungan ini. Panggilan datang dari radio, menanyakan status kami. Saya melihat kepulan debu meletus di atas dinding tanah yang jaraknya hampir 200 meter. Saya tahu ini berarti seseorang telah meletakkan laras senjata di dinding untuk stabilitas dan perlindungan saat menembaki kami. Bukan posisi yang buruk: garis pandang yang jelas dan perlindungan yang baik.

'Kenapa kamu pergi sekarang?' - Seorang polisi Afghanistan pemula, seorang veteran tempur, dan sama-sama kehilangan kenaifan
Seorang komando Tentara Nasional Afghanistan dengan Operasi Khusus ke-6 Kandak berbicara dengan seorang penduduk desa setempat di Distrik Tagab, Afghanistan, pada bulan Februari 2013. (Foto Angkatan Darat AS oleh Pfc. James K. McCann)

Ini pasti mereka, Saya pikir. Polisi Afghanistan bergegas mencari perlindungan saat saya mulai menembak. Bau mesiu yang tajam bercampur dengan bau laki-laki yang tidak dicuci dan asap diesel. Ketika, setelah satu menit, saya masih melihat kepulan debu, serta tembakan sporadis dari polisi dan Taliban, saya menembakkan dua granat ke dinding dari peluncur granat M320 yang kami simpan di menara untuk situasi seperti ini, berharap mungkin untuk merobohkannya atau setidaknya membuat lubang di dalamnya.

Sementara saya telah menjajarkannya sejauh 200 meter, saya pasti sedikit meleset: Kedua granat melayang melewati dinding dan meledak di cabang pohon tepat di atas kepala di mana saya tahu Taliban akan mengambil posisi. Penembakan berhenti. Saya tidak tahu apakah saya telah membunuh mereka — kami tidak akan keluar dari truk dan mengintip ke balik tembok untuk mencari tahu — tetapi saya sangat puas bahwa pertunangan itu berakhir begitu mendadak setelah tindakan saya. Tidak ada rasa kasihan atau penyesalan dariku bagi orang-orang ini.

Setelah adrenalin mereda, lebih banyak panggilan radio. Kali ini kami diberi tahu bahwa kami harus meninggalkan posisi pemblokiran untuk kembali ke pos pemerintah provinsi setempat, pusat kabupaten, untuk mendukung Baret Hijau kami dan membantu mereka memproses tahanan yang mereka tangkap dalam penggerebekan pada hari sebelumnya. Raut ketakutan di wajah para polisi lokal ini saat kami meninggalkan posisi kami adalah sesuatu yang tidak akan pernah saya lupakan — pasti berpikir sendiri, Kenapa sekarang? Kami baru saja bertarung di samping Anda dan Anda membantu. Kenapa kamu pergi sekarang? Bahaya belum berakhir.

Ketakutan mereka benar. Tidak 30 menit setelah kami tiba di pusat distrik, kami mendengar lebih banyak lagi tembakan yang berasal dari posisi persis di ujung jalan tempat kami menghabiskan dua hari sebelumnya. Kami memiliki pekerjaan kami, dan mereka memiliki pekerjaan mereka, kami berkata pada diri kami sendiri, berpikir bahwa mungkin setelah kami selesai, kami dapat kembali untuk membantu mereka.

'Kenapa kamu pergi sekarang?' - Seorang polisi Afghanistan pemula, seorang veteran tempur, dan sama-sama kehilangan kenaifan
Komando Tentara Nasional Afghanistan dengan Operasi Khusus ke-6 Kandak menjaga atap selama operasi pagi di Distrik Tagab, Provinsi Kapisa, Afghanistan, pada bulan Februari 2013. (Foto Angkatan Darat AS oleh Pfc. James K. McCann)

Segera tembakan mulai lepas. Mungkin mereka menang, Saya pikir. Pikiran itu segera menguap ketika panggilan radio menjadi lebih panik: Elemen lain dari Baret Hijau telah tiba di posisi mereka untuk mendukung dan menemukan tubuh mereka. Enam pria. Masing-masing dari mereka telah terbunuh; mereka telah dikuasai.

Beberapa menit kemudian, elemen penguat Baret Hijau ini tiba di pusat distrik, ditemani oleh polisi mereka sendiri, serta truk polisi Afghanistan yang tidak bersenjata dengan jenazah keenam pria itu ditumpuk di tempat tidur.

Polisi kami.

Operasi telah berakhir — penggerebekan dilakukan, tahanan ditangkap. Tidak diragukan lagi beberapa Taliban melarikan diri, kemungkinan melalui lubang yang ditinggalkan oleh enam patriot Afghanistan yang tewas saat mencoba menyegel Taliban.

'Kenapa kamu pergi sekarang?' - Seorang polisi Afghanistan pemula, seorang veteran tempur, dan sama-sama kehilangan kenaifan
Komando Tentara Nasional Afghanistan dengan Operasi Khusus ke-6 Kandak menyapa seorang anak di Distrik Tagab, Afghanistan, pada Februari 2013. (Foto Angkatan Darat AS oleh Pfc. James K. McCann)

Dengan penggerebekan selesai, kami juga menyelesaikan bagian kami. Kami berkendara kembali ke basis operasi depan kami, atau FOB Tagab, seperti yang dikenal. Kendaraan kami berada tepat di belakang truk yang penuh dengan mayat-mayat ini, darah mereka menetes dari dasar tempat tidur, menodai jalan saat kami mendekat seperti kebocoran mesin, meninggalkan jejak di rumah.

Untuk menjaga pos jaga, perusahaan saudara kami — Perusahaan Alpha hingga Bravo kami — berada di FOB. Mereka telah terbang selama tiga hari, menggantikan kami dengan tugas jaga untuk memastikan bahwa keamanan yang layak dipertahankan. Kompi Alpha telah berada di Pangkalan Udara Bagram selama berbulan-bulan ini. Dengan kedai kopi, kedai makanan cepat saji, pusat moral dan kesejahteraan dengan komputer dan konsol game, serta PX (bursa pos) yang penuh dengan barang, perang mereka berbeda dengan perang kita. Lebih steril, lebih aman.

'Kenapa kamu pergi sekarang?' - Seorang polisi Afghanistan pemula, seorang veteran tempur, dan sama-sama kehilangan kenaifan
Penulis berjaga-jaga di Afghanistan. Foto milik penulis.

Namun mereka sama mampu seperti kita semua: Mereka adalah prajurit infanteri, dan saya menghormati mereka sama seperti saya menghormati rekan satu regu saya sendiri yang telah mengalami kesulitan dalam penempatan ini. Saat kami masuk melalui gerbang, saya melihat seorang pria muda — kami semua masih muda, tetapi pria ini khususnya. Saya telah berada di unit selama bertahun-tahun, dan saya tidak mengenalinya. Dia pasti baru, Saya pikir. Tidak lebih dari 19 atau 20, dia mengingatkan saya pada diri saya sendiri selama penempatan kami sebelumnya — sedikit pandangan seperti ikan di luar air baginya. Dia melambai ke arah truk saat kami masuk, menunjukkan sedikit persahabatan lintas perusahaan.

Ketika tiba giliran kami dalam konvoi untuk masuk, truk polisi Afghanistan di depan kami lewat di depannya tidak lebih dari satu atau dua kaki. Saat benda itu lewat, aku melihatnya. Wajah-wajah yang terdistorsi, tubuh-tubuh yang berlumuran darah darah dari truk, menarik perhatiannya. Tampak tenang dan sikap persaudaraan yang dibangun saat dia melambai ke setiap truk menghilang, digantikan oleh mata lebar dan tatapan dingin. Aku tahu tatapan itu. Itu adalah penampilan seorang pria yang telah mempelajari sesuatu yang tidak dapat diajarkan, hanya ditampilkan.

Ada saatnya bagi setiap prajurit yang melihat pertempuran. Sebelum mengalaminya, Anda tahu risikonya, Anda tahu pekerjaan Anda dan apa yang harus Anda lakukan, tetapi Anda tidak dapat benar-benar menerimanya sampai Anda mengalaminya. Anda bisa mati. Anda mungkin harus membunuh. Kematian itu mengerikan. Akan ada kejutan. Akan ada darah kental. Dia tahu hal-hal ini — semua orang tahu hal-hal ini, di mana sisa-sisa kenaifan terakhir menghilang, dan kenyataan datang mengetuk dengan semua kekuatan penghilang-khayalannya.

Dia berhenti melambai.

Corbin Chesley berasal dari Winston-Salem, North Carolina. Dia terdaftar di Angkatan Darat pada tahun 2009 sebagai seorang infanteri. Dia bertugas di Korea sebagai bagian dari Divisi Infanteri ke-2, kemudian dikerahkan ke Irak pada tahun 2011 dan Afghanistan pada tahun 2012 dengan Divisi Kavaleri ke-1 dari Fort Hood, Texas. Dia bekerja sebagai penyedia perawatan kesehatan di rumah.

Gambar fitur: Komando Tentara Nasional Afghanistan dengan Operasi Khusus ke-6 Kandak menjaga atap selama operasi pagi di Distrik Tagab, Provinsi Kapisa, Afghanistan, pada bulan Februari 2013. (Foto Angkatan Darat AS oleh Pfc. James K. McCann.)


Bersumber : Data HK

Anda mungkin juga suka...