Studi: Otak Modern Berkembang Jauh Lebih Baru Dari Yang Dipikirkan | Suara Amerika
Science

Studi: Otak Modern Berkembang Jauh Lebih Baru Dari Yang Dipikirkan | Suara Amerika

Otak modern lebih muda dari perkiraan semula, kemungkinan berkembang baru-baru ini 1,5 juta tahun yang lalu, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan Kamis. Pada saat itu, manusia paling awal sudah mulai berjalan dengan dua kaki dan mulai menyebar dari Afrika.

Nenek moyang pertama kita dari genus Homo muncul di benua itu sekitar 2,5 juta tahun yang lalu dengan otak primitif mirip kera sekitar setengah ukuran yang terlihat pada manusia masa kini.

Para ilmuwan telah mencoba memecahkan misteri selama kisah asal mula kita diketahui: Tepatnya kapan dan di mana otak berevolusi menjadi sesuatu yang menjadikan kita manusia?

“Orang-orang mengira bahwa otak mirip manusia ini berevolusi sebenarnya pada awal genus Homo, jadi sekitar 2,5 juta tahun yang lalu,” kata ahli paleoantropologi Christoph Zollikofer, salah satu penulis studi yang diterbitkan dalam jurnal Science, kepada AFP.

Zollikofer dan penulis utama studi Marcia Ponce de Leon memeriksa fosil tengkorak dari Afrika, Georgia, dan pulau Jawa di Indonesia dan menemukan evolusi terjadi jauh kemudian, antara 1,7 juta dan 1,5 juta tahun yang lalu.

Karena otak itu sendiri tidak memfosil, satu-satunya cara untuk mengamati evolusinya adalah dengan mempelajari tanda yang mereka tinggalkan di dalam tengkorak.

Para ilmuwan menciptakan gambar virtual, yang dikenal sebagai endocast, dari apa yang telah mengisi tengkorak dahulu kala.

Pada manusia, area Broca, bagian dari lobus frontal yang terkait dengan produksi suara, jauh lebih besar daripada zona yang sesuai pada kera besar lainnya, kata Zollikofer dari Universitas Zurich.

Perluasan suatu daerah mengakibatkan bergesernya segala sesuatu yang ada di belakangnya.

“Pergeseran mundur ini dapat dilihat pada endocast fosil, saat kita melacak jejak celah otak,” kata Zollikofer.

‘Mengherankan’

Dengan mempelajari tengkorak dari Afrika, para peneliti dapat menentukan bahwa tengkorak tertua, berusia lebih dari 1,7 juta tahun, memiliki karakteristik lobus frontal kera besar.

Hasil pertama ini adalah kejutan besar, kata Zollikofer.

Ini menandakan bahwa genus Homo “dimulai dengan bipedalisme”, atau berjalan dengan dua kaki, dan bahwa evolusi otak tidak ada hubungannya dengan bipedal.

“Sekarang kita tahu bahwa dalam sejarah evolusi kita yang panjang… perwakilan pertama dari genus Homo kita hanyalah biped terestrial, dengan otak mirip kera,” kata ahli paleoantropologi.

Namun, fosil Afrika termuda, berumur 1,5 juta tahun, menunjukkan ciri-ciri otak manusia modern.

Ini menandakan bahwa evolusi otak terjadi antara dua tanggal, di Afrika, menurut penelitian tersebut.

Kesimpulan tersebut didukung oleh munculnya perkakas yang lebih kompleks pada periode yang sama ini, yang disebut perkakas Acheulean, yang memiliki dua muka simetris.

“Ini bukan kebetulan acak,” kata Zollikofer, “karena kita tahu bahwa area otak yang berkembang dalam periode waktu ini adalah yang digunakan untuk tugas manipulatif yang kompleks seperti pembuatan alat.”

Dua migrasi dari Afrika

Hasil mengejutkan kedua dari studi ini berasal dari pengamatan terhadap lima fosil tengkorak yang ditemukan di Georgia saat ini, yang berasal dari 1,8 dan 1,7 juta tahun yang lalu.

Spesimen yang terawetkan dengan baik terbukti merupakan otak primitif.

“Orang-orang mengira Anda membutuhkan otak modern yang besar untuk menyebar keluar dari Afrika,” kata Zollikofer. “Kami dapat menunjukkan bahwa otak ini tidak besar, dan mereka tidak modern, dan masih banyak orang yang dapat meninggalkan Afrika.”

Sementara itu, fosil dari Jawa, spesimen termuda dalam penelitian tersebut, menunjukkan ciri otak modern. Oleh karena itu para peneliti percaya bahwa ada migrasi kedua dari Afrika.

“Jadi, pertama-tama Anda memiliki semprotan dari orang-orang berotak primitif, kemudian hal-hal berkembang menjadi otak modern di Afrika, dan orang-orang ini menyemprot lagi,” kata Zollikofer.

“Ini bukan hipotesis baru… tapi tidak ada bukti yang jelas. Dan sekarang untuk pertama kalinya, kami memiliki bukti fosil yang nyata.”

Sumbernya langsung dari : Togel Online

Anda mungkin juga suka...