Sudah saatnya kita berhenti menggunakan istilah 'varian Afrika Selatan' | Berita Pandemi Coronavirus
Aljazeera

Sudah saatnya kita berhenti menggunakan istilah ‘varian Afrika Selatan’ | Berita Pandemi Coronavirus


Hampir setahun yang lalu ketika krisis COVID-19 ini mulai terjadi, orang-orang di seluruh dunia menyatakan kemarahannya pada istilah “virus China”.

Penting untuk mengutuk bahasa yang memecah belah seperti itu dan, beberapa orang mengatakan, bahasa rasis.

Tetapi setahun kemudian, setelah lebih dari 2,3 juta orang di seluruh dunia meninggal karena virus tersebut, ekonomi global telah menurun dan pendidikan telah terganggu untuk seluruh generasi anak-anak, saya bertanya-tanya apakah kita benar-benar telah belajar dari pelajaran kita.

Mengacu pada jenis 501 V2 COVID-19, yang pertama kali ditemukan pada bulan Desember di Afrika Selatan, karena “varian Afrika Selatan” atau “jenis Afrika Selatan” sama memecah belah.

Label ini cukup disalahkan. Itu ditemukan di Afrika Selatan karena negaranya memimpin dalam pengurutan genom, seperti variannya di Inggris. Komunitas global menggunakan sistem yang kami andalkan untuk keluar dari kekacauan ini sebagai tongkat untuk mengalahkan kami, alih-alih memperjuangkannya.

Label ini mengatakan dengan lantang dan jelas: Afrika Selatan adalah sumber ancaman.

Label ini tidak mempedulikan hampir 50.000 nyawa yang hilang di Afrika Selatan, untuk mayoritas penduduk yang hanya memiliki sedikit atau tidak memiliki akses ke perawatan kesehatan. Lebih dari 40 persen dari total kasus terkonfirmasi di benua itu terjadi di Afrika Selatan.

Menambahkan fakta bahwa 20 persen populasi hidup dengan HIV, membuat mereka lebih rentan terhadap efek terburuk virus, COVID-19 berpotensi membawa krisis terbesar di Afrika Selatan sejak berakhirnya apartheid pada awal 1990-an.

Di atas keadaan darurat kesehatan ini, melalui pekerjaan saya di Save the Children, saya telah melihat dampak mendalam dari krisis ini terhadap generasi berikutnya.

Tentu saja kita membutuhkan batasan untuk mengontrol penyebaran virus. Pada bulan September ekonomi telah mengalami pukulan besar, dengan produk domestik bruto (PDB) jatuh ke level terendah dalam 13 tahun. Beban dari dampak ini dirasakan oleh yang termiskin, ketimpangan sosial yang semakin melebar di negara yang tadinya sudah paling tidak setara di dunia.

Pada akhir November, menteri pendidikan negara itu mengkonfirmasi bahwa setidaknya 300.000 anak usia dasar telah putus sekolah sejak Maret tahun lalu. Semakin lama mereka tidak bersekolah, semakin sulit bagi mereka untuk kembali, yang tidak hanya menimbulkan hambatan bagi peluang di masa depan tetapi juga risiko yang lebih tinggi dari masalah perlindungan anak seperti peningkatan pelecehan anak di rumah.

Negara kita sedang dalam kekacauan. Namun jika Anda menelusuri “Afrika Selatan” akhir-akhir ini, berita tersebut disibukkan dengan kami sebagai ancaman, bukan negara lain yang mengalami trauma.

Nasionalisme vaksin – yang oleh WHO disebut sebagai “kegagalan moral katastropik” – adalah perhatian yang sangat nyata. Kami disalahkan atas penyebaran global varian baru ini, tetapi dalam hal membantu mengatasinya, Afrika Selatan dan benua yang lebih luas, hingga baru-baru ini, secara efektif digantung hingga kering. Melalui kesepakatan bilateral, Afrika Selatan baru menerima dosis pertama vaksinnya minggu lalu – dua bulan setelah Inggris. Harapan kami sekarang telah pupus lagi karena peluncuran vaksin AstraZeneca telah ditunda.

Ada juga kurangnya perhatian tentang apa arti strain ini bagi negara-negara Afrika lainnya yang, setelah menghindari jumlah kasus yang dikonfirmasi dan kematian yang terlihat di bagian lain dunia selama musim semi tahun lalu, kini telah mencatat tingkat kematian yang lebih tinggi dengan hitungan detik terakhir. gelombang.

Banyak dari negara-negara ini memiliki kapasitas yang jauh lebih sedikit untuk menangani COVID-19. Di Malawi, lonjakan permintaan oksigen ditambah dengan kekurangan oksigen kronis merusak kemampuan sistem kesehatan untuk mengatasi kasus COVID-19, serta kemampuannya untuk merespons penyakit lain seperti pneumonia pada masa kanak-kanak.

Inisiatif COVAX, yang ditetapkan untuk menjamin akses yang adil ke vaksin, harus dipuji. Tetapi kurangnya pembiayaan ditambah dengan pemesanan pasokan vaksin yang berlebihan di negara-negara berpenghasilan tinggi terus menghambat kemampuannya untuk meluncurkan dosis bagi yang termiskin di dunia.

Sudah waktunya bagi masyarakat di belahan bumi utara untuk melihat benua Afrika lebih dari sekedar sumber masalah. Saya meminta orang untuk berpikir sebelum mereka menggunakan istilah “varian Afrika Selatan”. Saat kita terus menunggu vaksin yang dapat melindungi populasi kita – dan pada akhirnya masa depan anak-anak – peran Afrika Selatan dalam narasi global tidak boleh direduksi menjadi sumber ancaman.

Percayalah, kami juga tidak menginginkan varian ini.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan pendirian editorial Al Jazeera.


Keluaran HK

Anda mungkin juga suka...