Suku Afrika, yang lama terpinggirkan di India, mencari kejayaan olahraga | Berita Rasisme
Aljazeera

Suku Afrika, yang lama terpinggirkan di India, mencari kejayaan olahraga | Berita Rasisme


Rohit Majgul telah mengatasi rasisme dan penolakan di India sebagai bagian dari komunitas terpinggirkan yang menelusuri akarnya kembali ke Afrika – tetapi dia masih bermimpi membawa kejayaan olahraga ke negaranya.

Remaja berusia 16 tahun itu adalah bagian dari sekelompok remaja yang berlatih seni bela diri di lapangan yang terbakar matahari dekat desa Jambur di negara bagian barat India, distrik Junagadh, Gujarat, tempat orang tuanya bekerja sebagai buruh manual.

Tumbuh di sekitar saluran air terbuka dan kawanan lalat di desa terpencil, ia dan anggota komunitas Siddi setempat lainnya telah dianiaya karena ciri khas mereka yang gelap dan rambut keriting.

Gambar yang diambil pada tanggal 6 Januari 2021 ini memperlihatkan anak-anak muda komunitas Siddi berlari sambil mengikuti program atlet di desa Jambur. [Sam Panthaky/AFP]

Majgul, seorang putus sekolah, melihat pelatihan judo sebagai satu-satunya cara untuk keluar dari kehidupan yang penuh dengan kemiskinan dan diskriminasi.

“Tidak ada yang mempercayai saya ketika saya mengatakan saya orang India,” katanya kepada kantor berita AFP. “Mereka mengira saya orang Afrika, mereka memanggil saya dengan nama-nama kasar yang berbeda, mereka menggoda saya.

“Saya juga telah terlempar dari bus karena warna kulit saya, tetapi saya diam-diam menanggung semuanya karena saya ingin tampil baik dalam olahraga dan mengukir identitas saya sendiri.”

Dua tahun lalu, Majgul meraih perak di bidang judo di Asian-Pacific Youth Games.

Tekadnya untuk mewakili India di panggung internasional didorong oleh dorongan pemerintah untuk mengidentifikasi atlet di komunitas Siddi, yang diyakini merupakan keturunan dari suku Bantu di sub-Sahara Afrika.

Beberapa diyakini telah dibawa selama penaklukan Islam di anak benua itu pada awal abad kedelapan.

Banyak lagi yang kemungkinan besar dibawa oleh Portugis ke India antara tiga dan lima abad yang lalu, kata para peneliti.

Tapi mereka masih dipandang sebagai orang luar.

Gambar yang diambil pada tanggal 6 Januari 2021 ini memperlihatkan Rohit Majgul, kiri, dari komunitas Siddi, sedang berlatih dengan pelatih Hasan Majgul di desa Jambur. [Sam Panthaky/AFP]

‘Tidak ada yang peduli tentang kita’

Ketika otoritas kolonial Inggris menghapus perbudakan pada abad ke-19, orang Siddi melarikan diri ke hutan karena takut akan keselamatan mereka.

Secara bertahap mereka menetap di pantai barat India, bekerja sebagai buruh tani dan buruh sambil mengadopsi budaya dan bahasa setempat.

India sekarang menjadi rumah bagi sekitar 250.000 orang Siddi, menurut para peneliti, dengan sebagian besar tinggal di Gujarat dan Karnataka – dengan kedua negara bagian pesisir menghadap ke ujung timur Afrika dari seberang Laut Arab.

Mereka yang tinggal di Gujarat adalah Muslim, menjadikan mereka target diskriminasi lebih lanjut di India yang mayoritas Hindu.

“Tidak ada yang peduli tentang kita. Tidak ada fasilitas di desa kami – tidak ada air ledeng, tidak ada toilet yang layak, tidak ada apa-apa, ”kata Majgul.

Di dekat rumahnya, anak-anak dengan rambut kusut dan tidak dicuci berlari tanpa alas kaki melintasi gang-gang sempit yang dipenuhi lapak.

Harapan datang dalam bentuk skema yang diluncurkan pada tahun 1987 oleh pemerintah yang ingin meningkatkan penghitungan Olimpiade Musim Panas yang suram di negara itu, dengan atlet India hanya meraih sembilan medali emas dalam satu abad terakhir.

“Kami sedang menjajaki apakah Siddi memiliki keunggulan genetik,” kata pelatih atletik R Sundar Raju, yang merupakan bagian dari proyek tersebut, kepada AFP.

Biasanya seorang atlet India membutuhkan beberapa tahun sebelum mencapai tingkat nasional, tetapi Siddi melakukannya dalam waktu tiga tahun.

Tetapi pihak berwenang membatalkan proyek tersebut tujuh tahun kemudian, setelah menyadari Siddi yang miskin lebih tertarik pada program terkait yang mendorong orang India untuk mengejar karir olahraga dengan memberi mereka pekerjaan pemerintah yang sangat dicari.

“Mereka berasal dari keluarga miskin sehingga saat mereka mendapatkan pekerjaan di bawah kuota olahraga, mereka mengambil kesempatan itu dan meninggalkan pelatihan di tengah jalan,” kata Raju.

India adalah rumah bagi sekitar 250.000 orang Siddi, menurut para peneliti, dengan sebagian besar tinggal di negara bagian Gujarat dan Karnataka [Sam Panthaky/AFP]

‘Aku dulu mengutuk takdirku’

Pada tahun-tahun berikutnya, beberapa Siddi di Gujarat malah mencari nafkah dengan mengadakan pertunjukan tari untuk wisatawan atau dilatih sebagai pemandu hutan untuk Taman Nasional Gir, tempat perlindungan bagi singa yang terancam punah.

Pemerintah negara bagian menghidupkan kembali program tersebut pada tahun 2015, dengan fokus utama pada judo dan atletik. Anak-anak muda Siddi yang menjanjikan sekarang berlatih di akademi olahraga yang dikelola negara.

Sebuah kelompok nirlaba di Karnataka juga membimbing 50 calon atlet dari masyarakat.

“Kami merasa bahwa kelompok khusus ini memiliki potensi tinggi tetapi sangat diabaikan,” kata Nitish Chiniwar, pendiri Bridges of Sports Foundation.

Shahnaz Lobi, seorang calon shot-putter dari Jambur, mengambil kesempatan untuk mengejar karir olahraga setelah menyaksikan ayahnya yang seorang buruh berjuang untuk memberi makan keluarganya.

“Saya dulu mengutuk nasib saya. Tetapi suatu hari saya mengetahui tentang uji coba olahraga dan saya ambil bagian di dalamnya, ”katanya.

Lobi mengatakan kepada AFP bahwa dia bermimpi berkompetisi di Olimpiade 2024.

“Saya terpilih dan dikirim ke akademi olahraga negara bagian. Saya tidak punya teman di sana tetapi itu tidak mengganggu saya. Saya hanya ingin memenangkan medali Olimpiade dan memberi tahu dunia bahwa saya orang India. ”


Keluaran HK

Anda mungkin juga suka...