Tambang California Menjadi Bagian Penting dari Dorongan untuk Menghidupkan Kembali Pengolahan Tanah Langka AS | Voice of America
East Asia

Tambang California Menjadi Bagian Penting dari Dorongan untuk Menghidupkan Kembali Pengolahan Tanah Langka AS | Voice of America

[ad_1]

Pada tahun 2021, tambang yang telah lama ditinggalkan di Gurun Mojave California akan menjadi pusat upaya untuk menghidupkan kembali sistem pemurnian mineral Amerika yang menurut beberapa orang sangat penting bagi keamanan nasional negara tersebut.

Yang menjadi masalah adalah ketersediaan logam tanah jarang, yang dibutuhkan untuk mobil listrik hibrida, ponsel cerdas, dan jenis peralatan militer tertentu. Faktanya, Undang-Undang Otorisasi Pertahanan Nasional yang baru-baru ini disahkan mengarahkan sebagian besar sistem Pentagon untuk menggunakan logam tanah jarang yang telah ditambang dan dimurnikan di luar China dalam waktu lima tahun dan menyatakan bahwa pemerintah federal memberikan preferensi kepada pemasok AS dari bahan-bahan ini dalam akuisisi pemerintah.

Sebagai bagian dari strategi pemerintah AS untuk memastikan pasokan mineral kritis yang aman dan andal, Departemen Pertahanan baru-baru ini mengumumkan kontrak dan perjanjian dengan beberapa produsen elemen tanah jarang. Diantaranya adalah MP Material, pemilik dan operator tambang Mountain Pass, satu-satunya situs penambangan tanah jarang di Amerika Utara.

Tujuh belas elemen yang dianggap penting bagi masyarakat modern ditemukan di deposit Mountain Pass, yang, tidak lama setelah penemuannya oleh para insinyur Amerika pada tahun 1949, menyediakan lebih dari setengah kebutuhan dunia akan mineral tanah jarang.

FILE – Sampel mineral tanah jarang dari kiri, Cerium oxide, Bastnasite, Neodymium oxide dan Lanthanum carbonate dipajang selama tur fasilitas Molycorp’s Mountain Pass Rare Earth di Mountain Pass, California, 29 Juni 2015.

Namun, dalam beberapa dekade terakhir, China secara bertahap hampir memonopoli logam mulia ini, mengendalikan sekitar 80% dari rantai pasokan global meskipun hanya menjadi rumah bagi sepertiga dari cadangan tanah jarang dunia, menurut data Survei Geologi AS. . Itu sebagian besar disebabkan oleh dominasi negara dalam pemrosesan.

Karena AS telah kehilangan hampir semua kapasitas pemrosesannya ke China, bijih yang ditambang di California harus dikirim ke China untuk diproses, menjadikan tambang tersebut pada dasarnya sebagai pemasok untuk industri logam tanah jarang China.

Kapasitas pemrosesan hilang

Meskipun disebut langka, unsur-unsur ini tidak jarang di Bumi. Menurut USGS, unsur-unsur tersebut, meskipun awalnya dianggap langka, “relatif melimpah di kerak bumi”.

Dalam laporan tahunan 2020, badan pemerintah tersebut mengatakan meskipun sekitar 20 negara di seluruh dunia saat ini menambang logam tanah jarang, AS, dengan cadangan 1,4 juta tonnya, tetap menjadi rumah bagi salah satu cadangan tanah jarang terbesar di dunia.

Sementara batuan dasar AS mengandung sekitar 100 tahun simpanan dengan tingkat konsumsi tahunan saat ini, China adalah rumah bagi hampir semua kapasitas pemrosesan dunia untuk mengubah bijih menjadi bahan yang dapat digunakan oleh produsen.

“Pengolahan selalu menjadi celah di mana China dapat mendominasi produksi logam tanah jarang,” kata Felix K. Chang, seorang rekan senior di Institut Penelitian Kebijakan Luar Negeri di Philadelphia.

“Hambatan besar adalah kapasitas proses,” kata Martijn Rasser, peneliti senior di Center for New American Security di Washington.

FILE - Matt Green, supervisor pertambangan / penghancuran di MP Material, menampilkan bijih yang dihancurkan sebelum dikirim ke pabrik di tambang tanah jarang MP Material di Mountain Pass, California, 30 Januari 2020.
FILE – Matt Green, supervisor pertambangan / penghancuran di MP Material, menampilkan bijih yang dihancurkan sebelum dikirim ke pabrik di tambang tanah jarang MP Material di Mountain Pass, California, 30 Januari 2020.

Kebangkitan Mountain Pass

Sejak penutupan tahun 2002 sebagai akibat dari pembatasan lingkungan dan persaingan dari pemasok China, ada beberapa upaya untuk menghidupkan kembali tambang Mountain Pass yang legendaris.

Pada tahun 2008, sebuah perusahaan swasta bernama Molycorp Minerals dibentuk untuk membuka kembali situs tersebut. Selama beberapa tahun, upaya tersebut tampak menjanjikan ketika Beijing membatasi ekspor logam tanah jarang ke Jepang karena sengketa diplomatik pada tahun 2010. Harga tanah jarang di pasar internasional naik dan stok Molycorp melonjak.

Namun, setelah China mulai meningkatkan ekspor logam tanah jarang pada tahun 2013, perusahaan tersebut berjuang untuk tetap solvent. Pada 2015, perusahaan tersebut menyatakan bangkrut dan direorganisasi menjadi perusahaan manufaktur kimia Neo Performance Materials yang berbasis di Toronto dengan fasilitas pemrosesan di Amerika Serikat dan enam negara lain, termasuk empat pabrik di China.

AS, bagaimanapun, mempertahankan harapan yang tinggi untuk deposit open-pit di sisi selatan Clark Mountain Range California. Di antara hibah senilai sekitar $ 13 juta yang Departemen Pertahanan berikan kepada tiga perusahaan, MP Material, yang mengakuisisi Mountain Pass pada tahun 2017, menerima jumlah terbesar sekitar $ 9,6 juta.

Di sisi lain, investasi federal yang sangat dibutuhkan juga pada akhirnya dapat menguntungkan China serta produsen logam tanah jarang China. Shenghe Resources Holdings memiliki sekitar 10% dari MP Material. Menurut pengajuan Komisi Sekuritas dan Bursa AS, salah satu bisnis MP Material adalah “menjual produk konsentrat tanah jarangnya ke Shenghe untuk didistribusikan lebih lanjut ke berbagai penyuling hilir di China.”

Dr. William A. Saxton, pendiri dan ketua emeritus dari LSM Amerika Citizens for National Security, mengatakan di antara banyak masalah yang dihadapi AS dalam menghidupkan kembali industri tersebut adalah masalah lingkungan.

“Kami dapat menambang, tetapi kami tidak dapat memprosesnya karena ada beberapa masalah, salah satunya adalah masalah limbah beracun,” kata Saxton kepada VOA dalam wawancara telepon. Dia mengatakan ratusan ribu hektar tanah federal ditarik dari eksplorasi, dan peningkatan peraturan menyebabkan pemberian beberapa izin memakan waktu dari tujuh hingga 10 tahun.

Memperbaiki jadwal itu, katanya, akan membutuhkan penanggulangan keberatan dari organisasi lingkungan dan badan pemerintah.

Kisah ini berasal dari Layanan Mandarin VOA.

Sumbernya langsung dari : Toto HK

Anda mungkin juga suka...