Warga Kamboja Amerika Mencari Keamanan Tidak Siap untuk Sentimen Anti-Asia | Suara Amerika
USA

Warga Kamboja Amerika Mencari Keamanan Tidak Siap untuk Sentimen Anti-Asia | Suara Amerika


Bagi banyak orang Kamboja, diskriminasi rasial adalah bagian tak terduga dari pengalaman mereka sebagai orang Amerika baru.

Vesna Nuon tiba di AS pada tahun 1982 setelah selamat dari pemerintahan brutal Khmer Merah di bawah Pol Pot yang menewaskan 1,7 juta orang, atau sekitar seperempat populasi Kamboja, antara tahun 1975 dan 1979.

Dia ingat beberapa orang Amerika, termasuk siswa di sekolah menengahnya di Boston, kurang ramah. “Saya tidak hanya dilecehkan secara verbal untuk kembali ke negara saya, tetapi juga saat istirahat makan siang, mereka meludahi makanan saya. Saya memberi tahu staf kafetaria yang memantau daerah itu, tetapi mereka menutup mata dan tidak mendengarkan saya, ”katanya kepada VOA Kamboja.

Pada saat itu, banyak orang Amerika mengelompokkan orang Kamboja “dengan orang Vietnam, dan karena mereka telah kehilangan kerabat dalam perang Vietnam, mereka melampiaskan amarah mereka kepada kami,” kata Vesna Nuon, 54, sekarang anggota dewan kota di Lowell, Massachusetts. Bekas kota pabrik sekarang menjadi rumah bagi komunitas Kamboja terbesar kedua di AS setelah Long Beach, California.

FILE – Nou Moeur, seorang pengungsi Kamboja, menggendong putrinya di pundaknya saat istrinya, Orrin, kanan, dan anak-anaknya, dan saudara laki-laki Nou Samean, saudara perempuan Nou Yat, belakang, ditampilkan di luar rumah barisan mereka di Harrisburg, Pa., 17 Maret 1983.

Bergabung dengan gelombang pengungsi Vietnam yang melarikan diri ke AS setelah jatuhnya Saigon pada tahun 1975, orang Kamboja tiba selama 20 tahun ke depan hingga ada sekitar 1 juta pengungsi dari Asia Tenggara, termasuk orang Laos dan Hmong, di AS. Itu, menurut Komite Penyelamatan Internasional, upaya pemukiman kembali terbesar di AS hingga saat itu.

Vesna Nuon dan keluarganya tiba pada tahun yang sama ketika Sensus AS mengumumkan bahwa penghitungan tahun 1980 telah menemukan bahwa orang Asia adalah kelompok etnis yang tumbuh paling cepat di negara ini.

Tahun itu, 1982, juga merupakan tahun ketika dua pekerja mobil Detroit yang tidak bekerja kecewa dengan kemajuan produsen mobil Jepang ke pasar AS mengalahkan Vincent Chen, seorang imigran China, dengan tongkat baseball. Dihukum karena pembunuhan, para pekerja otomatis dihukum percobaan tiga tahun dan diperintahkan untuk membayar denda $ 3.000. Kasus tersebut “memaksa orang Amerika keturunan Asia ke dalam wacana hak-hak sipil,” kata Roland Hwang, salah satu pendiri dan mantan presiden Warga Negara Amerika untuk Keadilan, kepada NBC News.

Semakin waspada

Banyak orang Kamboja menjadi semakin waspada karena serangan anti-Asia meningkat. Stop AAPI Hate, sebuah lembaga nirlaba yang melacak insiden diskriminasi, kebencian, dan xenofobia terhadap orang Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik di Amerika Serikat, telah mencatat hampir 3.800 kasus rasisme Asia antara 19 Maret 2020 – tak lama setelah pandemi global COVID-19 diumumkan – dan 28 Februari 2021. Kasus-kasus tersebut termasuk pelecehan verbal, pengucilan dan penyerangan fisik.

Pada 16 Maret, seorang pria kulit putih berusia 21 tahun menembak dan membunuh delapan orang di tiga spa di Atlanta, Georgia. Enam dari korban adalah wanita Asia.

6 Wanita Asia Diantara Korban Penembakan di Area Atlanta

Pihak berwenang telah menangkap Robert Aaron Long yang berusia 21 tahun sehubungan dengan kejahatan

Di kota lain, seperti San Francisco dan New York, orang Asia diserang di jalan.

Seorang wanita Kamboja, seorang manajer operasi sebuah organisasi nirlaba di New York City, mengatakan kepada VOA Kamboja bahwa dia telah mengalami diskriminasi sejak dia tiba di AS lima tahun lalu.

“Saya pernah di-catcall, kadang-kadang saat saya berjalan pulang [from work]. Kebanyakan, itu adalah laki-laki dari berbagai bangsa, mereka menyebut saya. Kadang-kadang mereka berjalan ke arah saya, ”kata wanita itu, yang meminta agar namanya tidak digunakan untuk melindungi keselamatannya. Di jalan, pria yang tidak dikenalnya sering memanggil “ni hao,” sapaan China, katanya, menambahkan bahwa dia dipanggil “wanita jalang Asia” dan “ching chong”, istilah yang merendahkan untuk orang China yang telah berkembang. digunakan untuk mencakup semua orang Asia.

Dalam hal ini, rasisme dan misogini saling terkait. Ini bukan hal yang aneh, menurut Nancy Wang Yuen, seorang profesor sosiologi di Biola University di La Mirada, California, yang mengkhususkan diri pada ras dan etnis di media. Dia mengatakan kepada NPR setelah penembakan di Atlanta “bahwa menghapus rasisme dari percakapan mengabaikan sejarah hiperseksualisasi dan fetishisasi wanita Asia di AS”

Borasmy Nicole Ung, 64, seorang dokter gigi Amerika Kamboja di Fort Lauderdale, Florida, mengatakan kepada VOA Cambodian bahwa pada tahun 1977, ketika dia dan seorang teman sekelas pria kulit putih di Virginia Commonwealth University mendekati seorang profesor untuk meminta surat rekomendasi untuk sekolah kedokteran gigi, profesor tersebut setuju untuk menulis surat untuk pria itu tetapi mengatakan kepadanya bahwa dia tidak akan merekomendasikannya karena “kedokteran gigi adalah topik yang sulit” dan dia seharusnya tidak mengejarnya. Ung mengatakan bahwa pada saat itu, dia menganggap profesor itu mengecilkan hatinya karena dia yakin orang kulit putih akan menghindari dokter gigi Asia.

Diskriminasi ekonomi

Beberapa orang Kamboja Amerika percaya diskriminasi anti-Asia memiliki akar ekonomi karena orang non-Asia khawatir tentang persaingan kerja dari orang-orang yang tidak terlihat seperti mereka.

Yap Kim Tung, 52, dari Great Falls, Virginia, presiden Asosiasi Kamboja Amerika untuk Hak Asasi Manusia dan Demokrasi, mengatakan dia yakin kecemburuan adalah salah satu faktor utama di balik rasisme anti-Asia.

“Saat ini, standar hidup sebagian orang Asia-Amerika di atas rata-rata, sehingga sebagian orang berpikir bahwa orang Asia datang ke AS untuk bersaing mendapatkan pekerjaan dari orang kulit putih dan kulit hitam,” katanya. Sementara orang Asia secara keseluruhan mendapat peringkat sebagai kelompok ras dan etnis berpenghasilan tertinggi di AS, menurut Laporan Penelitian Pew yang dikeluarkan pada tahun 2018, ketimpangan pendapatan terbesar di antara orang Asia.

Dari tahun 1970 hingga 2016, keuntungan untuk orang Asia berpenghasilan rendah tertinggal jauh di belakang keuntungan untuk rekan-rekan mereka di kelompok lain.

“Untuk beberapa orang kulit putih dari Inggris, Polandia atau Rusia, setelah tinggal di AS selama bertahun-tahun, mereka tidak lagi dikenal sebagai orang Polandia atau Rusia atau Inggris. Namun, bagi orang Asia, ini bukan soal berapa tahun Anda tinggal di AS atau jika Anda lahir di AS, Anda selalu terlihat berbeda, ”kata Yap Kim Tung.

Bias dalam bahasa

Yang lain menyalahkan penyebaran COVID-19 dan retorika politik mantan Presiden Donald Trump atas peningkatan rasisme anti-Asia.

Trump “sering menggunakan istilah diskriminatif seperti ‘Kung-flu’ atau ‘virus China’. Kata-kata ini mencerminkan bahwa orang Asia-lah yang membawa COVID-19 ke negara tersebut, ”kata Vaesna Nuon. Berbagai penelitian menunjukkan hal yang sama.

Seringkali, orang Kamboja-Amerika yang telah mengalami rasisme tetap diam sebagian karena orang tua mereka menyuruh mereka untuk “menundukkan kepala”.

Vesna Nuon ingat bahwa ketika dia tiba di rumah dari sekolah menengah dan memberi tahu orang tuanya tentang anak-anak yang meludahi makan siangnya, mereka berkata “tahan karena mereka tidak mengerti kami. … Saya telah mengalaminya [racism], banyak juga orang Kamboja Amerika lainnya, tapi kami mengabaikannya. ”

Chhaya Chhoum adalah direktur eksekutif Mekong NYC, sebuah organisasi nirlaba yang membantu komunitas Asia Tenggara di Bronx
Chhaya Chhoum adalah direktur eksekutif Mekong NYC, sebuah organisasi nirlaba yang membantu komunitas Asia Tenggara di Bronx, NY

Chhaya Chhoum adalah direktur eksekutif Mekong NYC, sebuah organisasi nirlaba yang membantu komunitas Asia Tenggara di Bronx dan empat wilayah lain di New York City. Dia mengatakan kepada VOA Kamboja bahwa beberapa orang tidak melaporkan insiden karena kurangnya kepercayaan pada polisi dan yang lainnya tetap diam karena mereka takut dideportasi karena status imigrasi mereka. Para korban lebih memilih untuk mencari bantuan dalam komunitas mereka, sebuah jalan yang berkontribusi pada kejahatan anti-Asia yang tidak dilaporkan.

Charles Song, seorang pengorganisir komunitas di Long Beach, mengatakan kepada VOA bahwa setelah mengalami diskriminasi rasial, sementara dia merasa sulit untuk tetap tenang, istrinya

Charles Song, pengorganisir komunitas di Long Beach,
Charles Song, pengatur komunitas di Long Beach, California.

mengingatkannya bahwa orang yang menggunakan bahasa diskriminatif mungkin melakukannya untuk memancing perkelahian.

Beberapa warga Kamboja Amerika mengatakan kepada VOA bahwa di masa lalu mereka tidak jelas tentang definisi rasisme dan tidak menyadari hak-hak mereka dilanggar.

Mannrinh Tran, 68, seorang pensiunan di Philadelphia, Pennsylvania, berkata, “Ketika saya pertama kali tiba di AS, saya bekerja untuk 7-Eleven. Beberapa pelanggan melihat saya dan menyuruh saya kembali ke China. Saya mengalami [discrimination], tapi saya pikir itu hanya hal kecil. Saya tidak berpikir itu adalah rasisme. “

Tapi penembakan di Atlanta membuatnya “lebih sadar akan rasisme”.

Chhay Kunnida, seorang analis keuangan dari Lawrenceville, Ga.
Chhay Kunnida, seorang analis keuangan dari Lawrenceville, Ga.

Chhay Kunnida, 43, seorang analis keuangan dari Lawrenceville, Georgia, mengatakan bahwa orang tuanya menyuruhnya untuk tetap menunduk, jadi ketika dia masih muda, dia tidak tahu bagaimana harus bereaksi terhadap rasisme.

“Saya terkejut. … Saya hanya bisa memberi tahu guru bahwa seseorang menarik rambut saya atau menendang saya dari belakang, tetapi saya tidak tahu kata ‘rasisme’, ”katanya.

Sumbernya langsung dari : Singapore Prize

Anda mungkin juga suka...