'Warga kelas dua' yang sebenarnya dari akademisi | Berita AS & Kanada
Aljazeera

‘Warga kelas dua’ yang sebenarnya dari akademisi | Berita AS & Kanada


Pada akhir Februari, filsuf kulit hitam terkemuka Cornel West mengungkapkan bahwa Universitas Harvard telah menolak untuk mempertimbangkannya untuk masa jabatan, memicu diskusi baru tentang inklusivitas dan keadilan di dunia akademis.

Dengan alasan bahwa masa jabatan adalah perbedaan antara “kewarganegaraan kelas satu dan kewarganegaraan kelas dua di akademi”, West sejak itu mengumumkan keputusannya untuk meninggalkan Harvard ke Union Theological Seminary.

Karir West yang brilian selama empat dekade sebagai intelektual publik terkemuka dan memproklamirkan diri sebagai “nabi masa kini dan masa depan Amerika” telah mencakup jabatan guru tetap dan tetap di Yale, Dartmouth, Princeton, dan juga Harvard (West meninggalkan posisi tetap di Universitas Harvard pada tahun 2002 setelah perselisihan dengan presidennya saat itu. Dia bergabung kembali dengan institusi tersebut pada tahun 2016). Jadi dapat dimengerti bahwa dia merasa seperti “warga negara kelas dua” ketika para petinggi di Harvard menolaknya untuk kedua kalinya.

Tapi dia juga tidak tahu apa yang dia bicarakan. Dia telah menjadi bagian dari kelas istimewa terlalu lama untuk mengetahui seperti apa sebenarnya “kewarganegaraan kelas dua” di pendidikan tinggi.

Sebagai perbandingan, apa yang dianggap Barat sebagai “kewarganegaraan kelas dua” adalah beberapa ratus langkah dari jurang tempat saya berada. Saya di banyak kalangan akademisi dipandang sebagai kisah peringatan dan tokoh tragis. Saat itulah saya dianggap sama sekali.

Status saya di dunia pendidikan tinggi sebagai tambahan (atau “ad-junk”, seperti yang sering saya pikirkan tentang diri saya sendiri) atau fakultas kontingen? Saya hanyalah umpan meriam untuk kebutuhan lembaga tempat saya bekerja sejak 1997 – yang terakhir dipekerjakan, yang pertama dilepaskan. Bahkan beberapa mantan mahasiswa sarjana dan pascasarjana saya melihat saya seperti ini. Saya pasti telah melihat ekspresi kasihan bercampur penghinaan di mata mereka cukup sering.

Lebih dari 70 persen dari semua fakultas di institusi pendidikan tinggi di Amerika Serikat adalah fakultas kontingen. Ini dipecah menjadi beberapa kategori: profesor tamu, rekan pasca doktoral, fakultas kontingen penuh waktu, dan fakultas kontingen paruh waktu. Dua kategori terakhir mendominasi lanskap, namun ada begitu banyak jalur kepemilikan dan pengajar tetap yang telah membuat titik temu profesor tamu dan lainnya dengan pekerjaan penuh waktu di luar pendidikan tinggi dengan budak lainnya.

“Tidak semua tambahannya sama,” adalah apa yang dikatakan oleh orang yang memiliki hak istimewa ketika saya mengeluh karena harus mengajar sebanyak 10 mata kuliah setahun di dua atau tiga universitas yang berbeda untuk mendapatkan penghasilan yang layak. Mereka yang mendapat hak istimewa mengatakan hal-hal seperti itu karena mereka percaya musik blues mereka lebih penting daripada musik kita.

Dalam 17 tahun di mana saya telah memperoleh penghasilan saya semata-mata atau terutama sebagai fakultas kontingen (di tahun-tahun lain, saya telah bekerja terutama di sektor nirlaba atau sebagai konsultan), paling banyak saya dapatkan dari mengajar di tahun kalender mana pun adalah $ 39.000. Ketika sebuah universitas membatalkan kelas yang dijadwalkan untuk saya ajar karena pendaftaran yang rendah, saya tidak dibayar. Saya tidak dihargai dengan cuti panjang atau masa jabatan yang dibayar, tidak peduli seberapa baik saya mengajar, tidak peduli berapa tahun saya telah bekerja. Heck, saya beruntung jika saya bisa membuat kursus baru sama sekali. Saya biasanya mengajar kelas sejarah tingkat pengantar, kursus yang sebagian besar dari kelas hak istimewa itu sendiri berasal.

Apa yang tidak dipahami oleh pihak yang memiliki hak istimewa adalah bahwa kita semua berada dalam kapal pesiar mewah beracun dan bocor yang dikenal sebagai akademisi. Banyak (jika tidak sebagian besar) fakultas kontingen juga memiliki gelar doktor dari institusi elit (saya dalam sejarah dari Carnegie Mellon University, misalnya). Seperti banyak rekan saya yang memiliki hak istimewa, saya telah menulis artikel ilmiah dan saya telah menghasilkan dua buku untuk konsumsi publik. Saya juga telah menulis banyak artikel untuk publikasi surat kabar, majalah, dan outlet berita online. Saya memiliki 20 tahun pengalaman mengajar. Saya telah mempresentasikan makalah di konferensi besar beberapa kali. Apa yang benar-benar membedakan mereka yang memiliki hak istimewa dari saya yang tidak memiliki hak adalah koneksi mereka dengan kelas istimewa lainnya, dan keberuntungan yang sangat bodoh.

Saya jarang tipe pencemburu. Saya tidak mencoba membandingkan beban saya, pencapaian saya, hadiah saya dan siksaan saya dengan orang lain. Tetapi sulit untuk tidak merasa iri ketika saya melihat fakultas yang memiliki hak istimewa mengeluh tentang mengajar empat mata kuliah dalam setahun sambil berbicara tentang tiga proyek buku berikutnya. Atau, dengan fakultas warna tetap dan tenurial, ketika mereka menekankan tentang menjadi komite keragaman yang tidak berarti, atau beban terlalu banyak siswa yang tertarik untuk bekerja dengan mereka. “Komite keberagaman yang tidak berarti” itu memberi mereka suara, betapapun terbatasnya, di kampus-kampus putih teratai, di antara banyak manfaat, yang nyata dan lainnya, termasuk popularitas di kalangan siswa. Satu-satunya manfaat yang saya miliki adalah melalui pasangan saya, melalui genetika, atau melalui rahmat Tuhan, tetapi jelas bukan karena akademisi.

Saya tidak mengharapkan siapa pun untuk melakukan apa yang dilakukan oleh mendiang profesor hukum konstitusional dan ahli teori ras yang kritis, Derrick Bell, pada fase terakhir karirnya yang termasyhur. Dia mengambil cuti dua tahun dari Harvard Law School karena penolakannya untuk memberikan masa jabatan kepada salah satu fakultas perempuan kulit hitam pada tahun 1990. Bell akhirnya mengundurkan diri dari jabatannya pada tahun 1992, dan menjadi profesor tamu di Sekolah Hukum Universitas New York, di mana dia melanjutkan sampai dia meninggal pada tahun 2011. Bell juga mengundurkan diri sebagai dekan Fakultas Hukum Universitas Oregon pada tahun 1985, setelah sekolah itu gagal mempekerjakan seorang wanita Amerika keturunan Asia untuk bergabung dengan barisannya. Sekarang, inilah pria yang benar-benar percaya pada prinsip “mengangkat saat kita mendaki”.

Yang saya yakini adalah bahwa kelas istimewa di akademisi tidak akan pernah rela menggunakan hak istimewa mereka untuk membuat pendidikan tinggi tidak terlalu beracun bagi diri mereka sendiri atau kaum hoi-polloi. Kelas istimewa Kulit Hitam di akademisi akan menjadi terlalu elitis dan terlalu takut kehilangan status mereka untuk melakukan lebih dari sekadar mengirim tweet yang menyemangati atau memberikan tepukan langka di punggung. Tidak, fakultas kontingen seperti saya kemungkinan besar harus keluar secara massal untuk mendapatkan perlindungan dan hak dasar. Dan itulah mengapa begitu banyak orang yang tidak beruntung di antara kita memiliki amarah – amarah yang tenang, tanpa disadari, dan terpinggirkan, tetapi tetap ada.

Cornel West takut dengan “kewarganegaraan kelas dua”, meskipun dia bisa mendapatkan pekerjaan yang menguntungkan di mana saja. Tapi untuk “ad-jung” seperti saya, Lingkaran Neraka Pertama Dante lebih disukai daripada jurang yang dalam di mana saya dan orang lain menemukan diri kita sendiri.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.


Keluaran HK

Anda mungkin juga suka...