Wyoming Dukung Batubara Dengan Ancaman $ 1,2 Juta untuk Menuntut Negara Lain | Suara Amerika
USA

Wyoming Dukung Batubara Dengan Ancaman $ 1,2 Juta untuk Menuntut Negara Lain | Suara Amerika

CHEYENNE, WYOMING – Sementara sebagian besar negara bagian mengejar cara untuk meningkatkan energi terbarukan, Wyoming melakukan hal sebaliknya dengan program baru yang bertujuan menopang industri batu bara yang menyusut dengan menuntut negara bagian lain yang memblokir ekspor batu bara Wyoming dan menyebabkan pembangkit listrik tenaga batu bara Wyoming menutup.

Undang-undang yang ditandatangani 6 April oleh Gubernur Republik Mark Gordon menciptakan dana $ 1,2 juta untuk sebuah prakarsa yang menandai upaya terbaru para pemimpin negara bagian untuk membantu batu bara di negara bagian yang menyumbang sebagian besar produksi batu bara AS, yang turun setengahnya sejak 2008 .

“Wyoming mengirim pesan bahwa pihaknya siap mengajukan tuntutan hukum untuk melindungi kepentingannya,” kata juru bicara Gordon Michael Pearlman tentang dana yang ditandatangani menjadi undang-undang 6 April.

Undang-undang tersebut memberi tahu negara bagian West Coast dan Colorado – semua berusaha untuk mendapatkan sebagian besar listrik mereka dari energi terbarukan tetapi masih mendapatkan sebagian dari pembangkit listrik tenaga batu bara Wyoming yang menua. Namun, pendekatan tersebut bisa saja mengalami masalah hukum, menurut seorang ahli konstitusi.

Tuntutan hukum antar negara bukanlah hal yang aneh dan seringkali melibatkan sumber daya alam, seperti hak atas air. Kasus-kasus seperti itu dapat dibawa langsung ke Mahkamah Agung AS, jika para hakim setuju untuk mendengarkannya.

Tahun lalu, Wyoming dan Montana – negara bagian batu bara besar lainnya – meminta Mahkamah Agung untuk mengesampingkan keputusan negara bagian Washington yang menolak izin untuk membangun dermaga ekspor batu bara di Sungai Columbia. Gugatan antarnegara bagian itu menyusul upaya bertahun-tahun yang gagal oleh pengembang dermaga, Lighthouse Resources yang berbasis di Utah, untuk menggugat penolakan izin di pengadilan federal.

Mahkamah Agung belum mengatakan apakah akan menyidangkan kasus tersebut, tetapi dana hukum baru yang disetujui dengan tegas oleh Badan Legislatif Wyoming dan diawasi oleh Gordon dapat membantu menutupi biaya litigasi itu, kata Pearlman.

Sementara itu, prospek industri batu bara Wyoming masih redup seperti sebelumnya, bahkan setelah Presiden Donald Trump membatalkan peraturan tentang penambangan dan pembakaran bahan bakar fosil.

Produksi batu bara Wyoming, yang menyumbang sekitar 40% dari total nasional, telah menurun karena utilitas beralih ke gas, yang lebih murah dibakar untuk menghasilkan listrik. Tenaga surya dan angin juga sedang meningkat karena pangsa batu bara di pasar tenaga listrik AS menyusut dari sekitar setengahnya di awal tahun 2000-an menjadi kurang dari 20% sekarang.

Harapan bahwa negara lain akan menggunakan lebih banyak batu bara AS, sementara itu, semakin memudar dengan cepat. Lighthouse Resources mengajukan pailit pada bulan Desember, selanjutnya membatalkan proposal dermaga batubara.

Jadi, dapatkah tuntutan hukum negara bagian vs. negara bagian membantu industri batu bara?

“Kami mendukung semua upaya negara saat ini untuk melindungi dan mempertahankan industri,” kata Direktur Eksekutif Asosiasi Pertambangan Wyoming Travis Deti.

Wyoming dapat menghabiskan banyak uang untuk mencoba meyakinkan pengadilan untuk membantu batu bara, bantah profesor hukum lingkungan Universitas Maryland Robert Percival.

“Kurasa mereka tidak punya kaki resmi untuk berdiri,” kata Percival.

Klausul Perdagangan Konstitusi AS melarang negara bagian untuk melarang barang dan jasa berdasarkan negara asalnya. Namun, negara bebas untuk mengatur atau langsung melarang barang dan jasa tertentu – termasuk batu bara dan listrik berbahan bakar batu bara – selama mereka tidak dengan sengaja menargetkan negara bagian lain, kata Percival.

Siapa yang mungkin menjadi target litigasi batubara Wyoming di masa depan belum diketahui. Pearlman menolak untuk berspekulasi, mengatakan bahwa Gordon dan Jaksa Agung Bridget Hill perlu mempelajari peluang keberhasilan mereka, tetapi mereka dapat memasukkan negara bagian West Coast termasuk, sekali lagi, Washington.

Perusahaan utilitas yang berbasis di Portland, Oregon, PacifiCorp berencana untuk mengurangi pembangkit listrik tenaga batu bara hingga dua pertiganya pada tahun 2030, sebagian dengan menghentikan generator di dua pembangkit listrik Wyoming di barat daya mulai tahun 2023, sebanyak lima tahun lebih cepat dari yang dibayangkan hanya beberapa tahun yang lalu. Utilitas ini melayani empat negara bagian dengan standar atau sasaran energi terbarukan – California, Oregon, Utah dan Washington – dan dua negara bagian yang tidak: Idaho dan Wyoming.

PacifiCorp telah memenuhi standar terbarukan dengan mendapatkan listrik dari biaya terendah dan sumber paling berisiko seperti yang selalu dilakukan, sehingga standar tersebut belum memperhitungkan keputusannya untuk menghentikan pembangkit listrik tenaga batu bara, kata juru bicara perusahaan David Eskelsen.

PacifiCorp tidak memiliki posisi dalam dana legal, tetapi Wyoming Rural Electric Association mendukung pesan yang dikirimkannya ke negara bagian seperti Colorado, yang memiliki standar energi terbarukan dan mendapatkan listrik berbahan bakar batu bara dari Wyoming tenggara, kata Direktur Eksekutif Shawn Taylor.

“Ini hanya semacam bagian tak terpisahkan dari orang-orang yang merasa bahwa negara bagian dan lembaga negara serta entitas di luar Wyoming memiliki lebih banyak dampak pada sumber daya energi kita daripada yang kita lakukan,” kata Taylor.

Dana litigasi batubara mengikuti undang-undang tahun 2020 yang menetapkan dana $ 1 juta untuk mempromosikan batubara Wyoming. Wyoming membayar lembaga nirlaba, Jaringan Kebijakan Energi, $ 250.000 setahun dari dana tersebut untuk menggugat rencana di negara bagian lain untuk mematikan pembangkit listrik tenaga batu bara.

“Saya tidak akan goyah dalam upaya saya untuk melindungi industri kami, terutama industri batubara kami. Penggunaan batu bara diserang dari segala arah. Dan kami telah berdiri teguh dalam mendukungnya selama ini,” kata Gordon dalam pidatonya di negara bagiannya. alamat di bulan Maret.

Dia menyerukan Wyoming menjadi negatif karbon – menangkap lebih banyak gas rumah kaca karbon dioksida daripada yang dipancarkannya – dengan berinvestasi dalam teknologi dan infrastruktur untuk menjebak karbon dioksida di pembangkit listrik dan menjaga gas keluar dari atmosfer.

Penangkapan karbon masih belum terbukti secara ekonomi pada skala yang diperlukan untuk secara bermakna mengurangi emisi karbon dioksida saat ini. Wyoming telah mendanai penelitian teknologi, termasuk $ 10 juta dalam tagihan yang baru saja disetujui yang memangkas anggaran Wyoming lebih dari 10% di tengah lemahnya pendapatan dari ekstraksi minyak, gas dan batu bara.

Connie Wilbert, direktur cabang Wyoming Sierra Club, mengatakan negara bagian harus menempatkan anggarannya yang ketat untuk penggunaan yang lebih produktif daripada tuntutan hukum batu bara.

“Batubara sedang dalam proses keluar,” kata Wilbert. “Semakin cepat kepemimpinan terpilih kami mengakui hal itu dan mulai mencari hal-hal yang dapat dilakukan negara untuk benar-benar membantu kami melalui transisi, semakin baik.”

Sumbernya langsung dari : Singapore Prize

Anda mungkin juga suka...